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Cristations et bizarreries Ă©pineuses

John Pilbeam aborde le sujet de quelques cristations et de bizarreries à la spination exceptionnellement réduite.

Cet article a été originellement publié dans le British Cactus & Succulent Journal Vol. 99 (2). Juin 2001.

Merci Ă  John Pilbeam et Ă  la BCSS pour leurs autorisations de traduction et publication ici.

Les photographies sont de l'auteur et Bill Weightman

51 Chelsfield Lane, Orpington, Kent, BR5 4HG, Royaume-Uni.




Collection de cactus cristĂ©s Un des avantages Ă  semer des graines chaque annĂ©e, depuis je ne sais combien de temps, est la production occasionnelle de bizarreries qui se manifestent tĂŽt ou tard, comme des plantes cristĂ©es ou variegata. C’est encore plus passionnant lorsqu’apparaĂźt une curiositĂ© que vous n’aviez encore jamais vue. La tentation d'essayer trop tĂŽt de greffer le semis concernĂ©, avec les risques inhĂ©rents Ă  la greffe, doit ĂȘtre mise en balance avec le risque, si vous ne le faites pas, qu'Ă  coup sĂ»r ce sera cette plantule qu'une larve de mouche des semis ou qu'un champignon choisira d'attaquer.

Collection de cactus cristés


Il y a maintenant plusieurs centaines de cactus cristĂ©s connus et Stuart Riley de ‘Plantlife nursery’ dans l'East Sussex semble en trouver de nouveaux chaque annĂ©e lors de ses voyages, pour en allonger la liste. Certains sont bien plus aisĂ©s que d’autres Ă  entretenir, restant nets, crĂ©ant d'attrayants labyrinthes de crĂȘtes entortillĂ©es, mĂ©ritant le surnom de ‘cactus cerveau’ qui leur est souvent attribuĂ©. D'autres, habituellement les espĂšces Ă  tiges plus Ă©paisses, forment un lent et Ă©pais Ă©ventail qui au final pĂšsera sur son support quelque soit le porte-greffe utilisĂ©. J'ai vu des plantes cristĂ©es Ă©normes telles que des Mammillaria rhodantha ou spinosissima, pesant dix livres1) ou plus. Les cristations d'Espostoa, de Pilosocereus, d'Echinocactus grusonii ou de Cleistocactus strausii, pour n'en citer que quelques-unes, sont parmi les plus attrayantes chez les plantes Ă  forte croissance.

Espostoa cristé Espostoa cristé

On trouve occasionnellement des cristations de plantes d'habitat ĂągĂ©es. Ce sont de loin les plus grandes qu’il m’ait Ă©tĂ© donnĂ© de voir. Trois me viennent Ă  l'esprit. La premiĂšre que j’ai vue Ă©tait une Ă©norme crĂȘte en Ă©ventail de Ferocactus peninsulae au sud de la Basse Californie, d’environ 30 centimĂštres de large sur un mĂštre d’un bout Ă  l’autre. La deuxiĂšme concernait un groupe de Machaerocereus (Stenocereus) gummosus, lui aussi dans le sud de la Basse Californie, poussant en une masse Ă©paisse Ă©voquant le buisson de ronces de «Brer Rabbit in the Briar Patch»»2)comportant plusieurs tiges cristĂ©es apparues tardivement dans la vie de la plante et arrivant de ce fait Ă  peu prĂšs au niveau de l’épaule. Elles Ă©taient de telles dimensions que pour les mettre en culture il faudrait l'aide d'une grue, car bien qu’elles soient plus fines que celles du Ferocactus (dans les 10 centimĂštres de large), elles devaient faire environ un mĂštre de long.


Ferocactus peninsulae cristé, poussant au nord de La Paz, Basse Californie, Mexique

Ferocactus peninsulae cristé, poussant au nord de La Paz, Basse Californie, Mexique



La troisiĂšme dont je me souviens Ă©tait une Ă©norme crĂȘte de Carnegiea gigantea, cĂ©lĂšbre et si souvent cĂ©lĂ©brĂ©e en photo au Phoenix Desert Garden en Arizona. Elle Ă©tait dressĂ©e sur une tige d’au moins trois Bowderys3) de hauteur et mesurait au moins un Bowdery et demi d’un bout Ă  l’autre de l’énorme Ă©ventail entortillĂ© tout au sommet de la colonne. (Voir mon livre Cacti for the Connoisseur pour avoir une idĂ©e de la taille de Bowdery par rapport aux plantes, oĂč il figure sur plusieurs photographies comme unitĂ© de mesure - environ 5 pieds 6 pouces4) - sur plusieurs photographies.)
Carnegiea gigantea cristé poussant au Phoenix Desert Garden, Arizona, USA







Carnegiea gigantea cristé poussant au Phoenix Desert Garden, Arizona, USA

Il y a gĂ©nĂ©ralement moins de succulentes cristĂ©es disponibles et je trouve la plupart d'entre elles moins attrayantes que celles des cactus, mais j’ai pu en voir quelques unes qui rivalisaient vraiment avec leurs cousins Ă©pineux.


Euphorbia abdelkuri cristé

Euphorbia abdelkuri cristé


Celle que j'ai vue dans la pĂ©piniĂšre de Grigsby en Californie en automne 1996 Ă©tait vraiment sensationnelle, une forme cristĂ©e d'Euphorbia abdelkuri, avec une couleur jaune-orangĂ©e extraordinaire sur les zones de croissance rĂ©cente de la crĂȘte. Elle s'est cristĂ©e tardivement, semble-t-il, et se dresse donc fiĂšrement sur le haut de sa tige, comme si elle avait Ă©tĂ© greffĂ©e sur une plante normale de la mĂȘme espĂšce. Je ne sais pas si elle a dĂ©jĂ  Ă©tĂ© diffusĂ©e, mais je suis sĂ»r que tĂŽt ou tard des producteurs habiles seront tentĂ©s de s'y attaquer et qu'elle arrivera sur le marchĂ©. Je vois cette perspective avec autant d'apprĂ©hension que lorsque je me suis procurĂ© ma premiĂšre plante normale de cette espĂšce. Car si les amateurs d’Euphorbia rĂ©ussissent Ă  la faire pousser, j'ai personnellement Ă©chouĂ© lamentablement, sans doute en raison d'une tempĂ©rature insuffisante. Mais je me laisserais surement tentĂ© par cette irrĂ©sistible forme cristĂ©e, si l'occasion se prĂ©sente, tant elle est belle.


une crĂȘte d'Euphorbia lactea ‘Grey Chost’


Une crĂȘte d'Euphorbia lactea ‘Grey Chost’

Une autre que j'ai rencontrĂ© est connue comme une cristation d’Euphorbia lactea 'Grey Ghost'5), qui a Ă©tĂ© largement diffusĂ©e par les pĂ©piniĂšres continentales. J'ai essayĂ© la mĂ©thode humide pour sa propagation comme j'ai tendance Ă  le faire pour les espĂšces d’Euphorbia ayant une tige sensiblement moins Ă©paisse, telle qu’E. aeruginosa. De cette maniĂšre, la bouture est placĂ©e directement dans un compost humide et prend racine habituellement en quelques semaines, mais je n’ai rĂ©ussi Ă  faire raciner aucune de mes boutures. Je pense que la prochaine fois j'essayerai Ă  l’inverse une mĂ©thode plus sĂšche, en les laissant dans un pot vide Ă  la lumiĂšre, mais sans soleil direct, jusqu’à ce qu’il y ait un dĂ©but d’enracinement Ă  la base de la bouture. A ce stade, en les plaçant dans un compost lĂ©gĂšrement humide, elles devraient s’enraciner rapidement.

Euphorbia obesa cristée


Euphorbia obesa cristée



Une autre qui m'avait Ă©tĂ© donnĂ©e pour diffusion Ă©tait une cristation d'Euphorbia obesa relativement ĂągĂ©e, que je considĂšre comme l’une des plus belles cristations de succulente. Elle a toutefois, avec l'Ăąge, tendance Ă  former Ă  la base des croutes marrons assez disgracieuse. Elle est habituellement cultivĂ©e sur porte-greffe, comme le sont beaucoup de cristations et j’aurais bientĂŽt recours au scalpel, si je peux trouver un nombre de porte-greffes suffisants, Ă  savoir des espĂšces vigoureuses, Ă©paisses et colonnaires, comme Euphorbia resinifera. Peut-ĂȘtre puis-je le faire aussi avec E. lactea 'Grey Ghost’ mais je dois d'abord avoir des porte-greffes.

un plant cristé de Mammillaria bocasana 'Fred' Un plant cristé de Mammillaria bocasana 'Fred'

Du cĂŽtĂ© des cactus j'ai eu trois nouvelles cristations dans mes semis de ces derniĂšres annĂ©es, ce qui fait seulement une douzaine de cas environ pour une cinquantaine d’annĂ©es de semis : un pourcentage tristement bas. J'avais dĂ©jĂ  vu l’une de ces nouvelles cristations auparavant en culture : Rebutia einsteinii var. gonjianii. C'est probablement l’espĂšce de Rebutia la plus difficile Ă  cultiver, avec des tiges fines, de trĂšs petites Ă©pines, mais avec la plus jolie teinte de fleur : jaune comme la poudre de crĂšme anglaise. La plante a Ă©tĂ© dĂ»ment greffĂ©e pour ĂȘtre multipliĂ©e, une tĂąche aisĂ©e avec la bande continue que forment les canaux vasculaires dont les plantes cristĂ©es disposent, transformant son mariage avec le porte-greffe en une opĂ©ration simple. J'ai eu la prĂ©sence d’esprit de garder plusieurs porte-greffes pour une future multiplication. Malheureusement il a le plus souvent l'habitude de retourner Ă  une croissance normale en diffĂ©rentes parties sur la longueur de la cristation, Ă©mergeant ici et lĂ , Ă©voquant les multiples formes de croissance de l’Opuntia clavarioides, qui semble incapable de se dĂ©cider entre cristĂ© ou non cristĂ©. Un greffon au moins est restĂ© constant en gardant sa croissance cristĂ©e sans Ă©garement, et en formant une cristation trĂšs attractive, ondulĂ©e et avec la couleur verte-brunĂątre de cette variĂ©tĂ© mais verte sur les zones de rĂ©cente croissance. C’est l’une des plus agrĂ©ables Ă  regarder.

Mammillaria elongata cristée

Mammillaria elongata cristée


Un autre semis a donné une forme étrange de Gymnocalycium andreae, qui a été renommé depuis ces derniÚres années en G. doppianum, ou G. andreae var. doppianum, non encore officiellement décrit. Il a présenté une croissance en cristation un peu semblable à la précédente, avec des épines marron pourpre, trÚs courtes et raides, mais avec une zone de croissance légÚrement plus large et pas, pour le moment, de tendance à revenir à la normale. Sa forme est plus bosselée, sa croissance est inégale comparée à celle, bien nette, du Rebutia, mais elle est néanmoins trÚs attractive.

Ferocactus latispinus aux Ă©pines exceptionnellement courtes




Ferocactus latispinus aux Ă©pines exceptionnellement courtes

J'ai un autre semis de Gymnocalycium en rĂ©serve sur mes tablars dans la pĂ©piniĂšre, qui semble ne pas arriver Ă  se dĂ©cider entre une forme cristĂ©e et une forme normale. Jusqu’ici il poussait normalement mais a maintenant stoppĂ© sa croissance, semblant se diviser par dichotomie. On peut voir souvent cela chez les espĂšces du genre Mammillaria, mais pas, Ă  ma connaissance, dans le genre Gymnocalycium. C'est l’une des nombreuses formes de G. mihanovichii ou peut-ĂȘtre G. friedrichii (maintenant identifiĂ© sous G. stenopleurum). Il n'y a pas encore assez de partie cristĂ©e sur la plante pour greffer et encourager, si tout se passe bien, le dĂ©veloppement de cette tendance Ă  la cristation, mais je l’ai rĂ©cemment rempotĂ©e et j'encouragerai toute croissance dans l'idĂ©e d'au moins l'aider Ă  faire son choix.

Il semble y avoir actuellement trĂšs peu d'espĂšces de Gymnocalycium cristĂ©es, ce qui me surprend depuis que j’ai lu un livre japonais donnĂ© par Y. Ito, oĂč il n'y a pas moins de six reprĂ©sentants : G. anisitsii, G. mostii, G. saglionis, G. gibbosum, G. quehlianum et G. bruchii. MĂȘme s’il a Ă©tĂ© publiĂ© il y a 40 ans, il semble probable que certaines soient encore en culture et que d'autres puissent ĂȘtre apparues.

Echinocereus davisii, à gauche avec les épines courtes et à droite avec la spination typique Forme particuliÚrement laineuse de Mammillaria bocasana cristée Forme à épines courtes de Gymnocalycium leptanthum (à droite)
Echinocereus davisii, à gauche avec les épines courtes et à droite avec la spination typique Forme particuliÚrement laineuse de Mammillaria bocasana cristée Forme à épines courtes de Gymnocalycium leptanthum (à droite)



Des trois cristations que j’ai produites, la premiĂšre Ă©tait une Mammillaria microhelia, il y a 5 ou 6 ans environ. Lorsque j’en ai greffĂ© des morceaux, j’ai utilisĂ© deux parties diffĂ©rentes de la crĂȘte. La premiĂšre avait les ordinaires et jolies Ă©pines radiales jaunes et avait dĂ©veloppĂ©e des Ă©pines centrales marron-rouge, qui ont continuĂ© Ă  apparaĂźtre dans le dĂ©veloppement de la cristation. La seconde a Ă©tĂ© prĂ©levĂ©e directement au bord de la zone de croissance oĂč les Ă©pines centrales n’étaient pas encore dĂ©veloppĂ©es et, Ă  ma surprise, a continuĂ© Ă  pousser sans dĂ©velopper d’épines centrales, faisant une cristation d’apparence tout Ă  fait diffĂ©rente. À la diffĂ©rence de certaines Mammillaria cristĂ©es, je n'ai pas encore vu de fleurs apparaĂźtre sur cette espĂšce.

Gymnocalycium spegazzinii Ă  la spination anormalement courte' Gymnocalycium spegazzinii Ă  la spination anormalement courte

C’est pourquoi je suis toujours content d’obtenir de nouvelles espĂšces de Mammillaria cristĂ©es, car c’est un des rares genres qui produit des fleurs sur ses versions cristĂ©es. J'ai vu des fleurs sur des cristations de M. zeilmanniana, M. wildii, M. longiflora et M. carmenae, mais jamais encore sur quelques autres, comme M. gracilis, M. geminispina, M. bella, M. perbella, M. goldii, M. elongata, M. nana, M. dioica, M. schiedeana, M. pennispinosa, ou de plus rĂ©centes acquisitions, comme M. bombycina, M. humboldtii, M. theresae, M. bocasana, M. lasiacantha, M. compressa, pour n’en citer que quelques unes de toutes celles connues (voir la page 25 de mon rĂ©cent livre sur les Mammillaria pour une liste plus complĂšte).

J’aimerais attribuer une mention spĂ©ciale Ă  trois plantes en particulier : M. elongata dans la forme la plus communĂ©ment vue, sans Ă©pines centrales apparentes, faisant une merveilleuse masse de tiges Ă©troites ondulĂ©es, trĂšs rapprochĂ©es et justifiant le commentaire si frĂ©quemment entendu sur sa ressemblance avec un cerveau, et elle y ressemble effectivement. M. bocasana, celle qui semble ĂȘtre la forme communĂ©ment identifiĂ©e sous “multilanata”, avec une dense laine blanche, atteignant son paroxysme dans la forme cristĂ©e. Et enfin Mammillaria 'Fred', dont la structure incroyable ressemble Ă  une forme de M. bocasana, qui est encore plus bizarre dans sa forme cristĂ©e, comme le montre la photographie.

Echinopsis calliantholilacina avec une spination réduite

Echinopsis calliantholilacina avec une spination réduite


Une des raisons pour lesquelles j'ai commencĂ© Ă  Ă©crire sur ces bizarreries du monde succulent Ă©tait de porter Ă  votre attention certaines formes Ă©tranges qui deviennent Ă  la mode ces derniĂšres annĂ©es alors qu’elles Ă©taient assez peu frĂ©quentes auparavant. Ce sont des sujets avec des Ă©pines Ă©paisses et courtes, ayant pour rĂ©sultat Ă  mon avis, avec un aspect plus inhabituel, de rendre les plantes plus attrayantes.

Probablement la plus connue d'entre elles, est la forme de Mammillaria gracilis ayant de gros et denses bouquets d’épines bien individualisĂ©s, et connue sous le nom de M. gracilis forme monstrueuse ou encore M. gracilis ‘Arizona Snowcap’. Également bien connue, on trouve une forme d’Echinocactus grusonii Ă  la spination rĂ©duite, voire quasi-inexistante sur certaines plantes.

Un des meilleurs exemples parmi les plantes ayant cette particularitĂ© est un Echinocereus davisii, qui fleurit facilement (et normalement) comme la forme normale, avec des fleurs vertes, tĂŽt au printemps. C’est vraiment une trĂšs jolie petite plante aux Ă©pines nettes, de croissance aussi lente voire plus lente que la plante normale, mĂȘme greffĂ©e comme je l’ai reçue.

Mammillaria gracilis 'Arizona Snowcap' Mammillaria gracilis 'Arizona Snowcap'

Deux espĂšces de Gymnocalycium ont Ă©galement produit une spination rĂ©duite dans les semis que j’ai effectuĂ©s. La premiĂšre, G. leptanthum, n’a pas l’air diffĂ©rente tant que l’on ne l’a pas comparĂ©e Ă  la forme normale, avec des Ă©pines plus courtes et plus Ă©paisses bien sĂ»r, mais pas de maniĂšre aussi Ă©vidente que d’autres de ce type. La deuxiĂšme m'enthousiasme davantage, elle est dĂ©jĂ  attrayante dans son Ă©tat normal, c’est une espĂšce de choix avec une spination Ă©tourdissante : le G. spegazzinii. Une des espĂšces Ă  la croissance la plus lente du genre et pouvant prĂ©senter des problĂšmes de culture si un bon drainage et une grande patience ne sont pas prodiguĂ©s. Les Ă©pines sont extrĂȘmement courtes, et bien qu’elle ne soit qu’une jeune plante, l'apparence est trĂšs plaisante et j’ai hĂąte de la voir grandir. Avec un peu de chance, elle continuera Ă  produire des Ă©pines minuscules.

Deux autres espĂšces sont apparues dans des fournĂ©es de semis, une par mes soins, l’autre par ceux de Derek Bowdery, le premier est un Echinopsis calliantholilacina et l'autre est un Ferocactus latispinus. Leur dĂ©veloppement est contrĂŽlĂ© passionnĂ©ment par mes soins.

Comme vous pouvez le constater, ces bizarreries font des plantes plus attractives, et je suis sûr qu'elles feront leur entrée sur le marché. Ce que nous faisons avec elles sur les tables des expositions est une autre affaire.

Bibliographie

  • ITO, Y. (1957) Explanatory Diagram of Austroechinocactinae.
  • PILBEAM, J. (1995) The Cactus File 2 (6) : 2.
  • PILBEAM, J. (1999) Mammillaria – The Cactus File Handbook 6.





Traduit pour le Cactus Francophone par Nicolas POINTEAU et Flavien HERIOT

Relu par Philippe CORMAN
Mise en page Nicolas POINTEAU
Publié le 2010/10/29

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1) 4.5 kg environ
2) NdT : Nouvelle popularisĂ©e par Joel Chandler Harris en 1904, reprise ensuite par Walt Disney en 1946, l' histoire d’un lapin, d’un renard, d’un ours 
.. et d’un buisson de ronces.
3) NdT : Derek Bowdery, auteur avec lequel, entre autre, John Pilbeam a Ă©crit son livre Ferocactus en 2005
4) NdT : soit 1,68 m
5) FantĂŽme gris
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