Cereus hexagonus (Linné) Miller

Publication : The Gardeners Dictionary, ed. 8, n.1 (1768).
Basionyme : Cactus hexagonus Linné

Description

L'espèce type du genre, seul Cereus poussant naturellement en Guyane française, largement cultivé en pays tropicaux.
Cactus colonnaire arborescent, ramifié près de la base, de jusqu'à 15m de haut, au tronc de jusqu'à 40cm de diamètre et aux tiges érigées plus ou moins divergentes, segmentées, vert clair pruiné, de jusqu'à 15cm de diamètre.
4-7, généralement 6, côtes fines légèrement sinueuses, de 3-5cm de haut, aux petites aréoles espacées d'environ 2cm, souvent sans épines sur les tiges jeunes, puis portant 8-10, ou plus, épines brunes, devenant plus claires avec l'âge, de 5-6cm de long.
Floraison nocturne en début d'été, juin-juillet dans son milieu naturel. Grandes fleurs blanches, en forme d'entonnoir, de 20-25cm de long, naissant sur le coté des tiges.
Fruits ovoïdes rouge pâle légèrement pruinés, à pulpe comestible blanche à rosée de 5,5-13cm de long. De nombreuses sources évoquent un goût qui rappellerait celui de l'abricot. Selon une personne habitant en Guyane française, si la texture est celle de l'abricot farineux et trop mûr, et si, pour certains fruits plus doux que d'autres, la douceur associée à cette texture peut effectivement être rapprochée de la sensation que procure l'abricot en bouche, le goût en est tout de même éloigné. Graines noires.

Culture

Culture facile sans grandes particularités par rapport aux conditions générales de culture de la famille des Cactaceae.
Par sécurité, on évitera de l'exposer à des températures inférieures à 10°C. La photo de semis naturel poussant dans la mousse sur un tronc adulte est révélatrice des conditions de chaleur et d'humidité auxquelles ce cierge est exposé pendant la saison humide dans son milieu naturel.
Reproduction par semis ou bouturage de tiges. Le bouturage est notamment utilisé pour la multiplication de la forme monstrueuse.

Étymologie

Cereus: du latin cereus, cierge, en référence au port colonnaire de ces cactus.
hexagonus: du grec hex, six, et gônia, angle: à 6 côtes.

Habitat

Côte nord de l'Amérique du Sud: Guyane française, notamment dans les forêts dunaires de la réserve de l'Alama (l'espèce est d'ailleurs protégée en région Guyane par arrêté du 9 avril 2001), Surinam, Guyana et Venezuela. Peut être aussi zone frontalière du Brésil, et Tobago. Cultivé, voire naturalisé, dans de nombreux pays tropicaux.

Anecdotes

Noms vernaculaires: cierge bleu (Guyane française), reina de la noche, pitahaya (Venezuela,…), dato, reina da noite, pitahaya (Brésil), blue cereus, queen of the night, south american blue column, lady of the night cactus (pays anglophones).

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

10°C

Arrosages

Hiver : Aucun. Eté : Moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 15 m. Largeur : 5 m.

Couleur des fleurs

blanc

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 09/02/2005, mise à jour le 10/02/2005.


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Fiches de botanistes :

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Fiche du genre :

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Synonymes :

Espèces du même genre :

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