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Les Ariocarpus


Etymologie du nom de genre: Ariocarpus : du grec aria = sorbier et karpos = fruit, car leurs fruits sont similaires à ceux du sorbier.

De prime abord il est difficile pour un néophyte d'y voir un cactus et pourtant ce genre fait bien partie de la grande famille des cactacées.

Clé de détermination


Une clé de détermination permet de pouvoir identifier une plante. Dans le cas des Ariocarpus il est préférable d'attendre d'avoir un sujet florifère car à l'état juvénile il est parfois compliqué de les différencier.

Clé > Caractères > Espèces
1 > Fleur jaune/crème > Ariocarpus trigonus
2 > Fleur blanche
2.1 > Apex déprimé > Ariocarpus kotschoubeyanus v. albiflorus
2.1.1 > Apex apprimé > Ariocarpus retusus
3 > Fleur mauve/rose
3.1 > Tubercules verruqueux
3.1.1 > Tubercules fissurés
3.1.1.1 > Aréoles laineuses linéaires
au centre des tubercules
> Ariocarpus fissuratus
3.1.1.2 > Aréoles laineuses circulaires
au centre des tubercules
> Ariocarpus bravoanus
3.2 > Tubercules non verruqueux
3.2.1 > Petits tubercules plaqués
de moins de 2cm de long et 1cm de large
> Ariocarpus kotschoubeyanus
3.2.2 > Tubercules érigés déprimés ou creux > Ariocarpus scaphirostris



La répartition


carte-globale.jpg
L'aire de répartition est très vaste et s'étend sur pas moins de 6 états mexicains qui sont :
Coahuila, Nuevo Leon, San Luis Potosi, Tamaulipas, Zacatecas et Quérétaro.
Pour certaines espèces, sous-espèces, formes ou variétés, elles peuvent être très localisées tandis que d'autres ont une large aire de répartition de plusieurs centaines de kilomètres.

7 espèces


Le genre Ariocarpus se décompose en 7 espèces:



La partie aérienne (ou tige)


Ce genre possède uniquement des plantes à rosettes plus ou moins grosses composées de tubercules, c'est sur ceux-ci que se feront principalement les différences entre les espèces. Les rosettes peuvent rester à ras de sol, avec des apex déprimés, ou encore de forme globulaire. Les plantes sont dans la grande majorité des cas, solitaires.

La réseau racinaire


Les Ariocarpus n'ont pas de vaste réseau racinaire proprement parlé mais une énorme racine que l'on appelle napiforme ou encore pivotante. Cette racine est très fragile ce qui fait la difficulté de culture de ce genre, le fait de rempoter ou trop d'humidité stagnante et la racine passe très vite de l'état pleine forme à l'état compote pourrie et malheureusement une fois atteinte la plante est souvent perdue.

La floraison


La floraison diurne intervient plutôt vers la fin de l'été et en automne, les couleurs vont de rose a blanc en passant par le jaune. Les fleurs apparaissent plutôt sur les jeunes aréoles non visibles car encore vers le centre de la plante, dans les laines, lorsqu'elle se découvrent le plus souvent elle ne fleurissent plus, trop anciennes sans doute.

Nomenclature


Ce genre n'est pas trop mouvementé par le jeux du chamboule-tout qu'est la nomenclature, on y trouve tout de même quelques synonymes dont voici un tableau récapitulatif :

Espèces actuellement reconnues Synonymes connus

Ariocarpus agavoides Neogomesia agavoides
Ariocarpus kotschoubeyanus subsp. agavoides
Ariocarpus bravoanus ssp. bravoanus Ariocarpus kotschoubeyanus subsp. Bravoanus
Ariocarpus fissuratus ssp. bravoanus
Ariocarpus bravoanus ssp. hintonii Ariocarpus fissuratus subsp. hintonii
Ariocarpus fissuratus Mammillaria fissurata 
Anhalonium fissuratum 
Roseocactus fissuratus
Anhalonium engelmannii 
Ariocarpus lloydii 
Roseocactus lloydii 
Ariocarpus fissuratus var. lloydii
Roseocactus intermedius
Ariocarpus fissuratus ssp. pailanus
Ariocarpus kotschoubeyanus Anhalonium kotschoubeyanus
Roseocactus kotschoubeyanus
Anhalonium sulcatum
Roseocactus kotschoubeyanus subsp. Macdowellii
Roseocactus kotschoubeyanus var. Albiflorus
Ariocarpus kotschoubeyanus ssp. albiflorus
Ariocarpus retusus Anhalonium prismaticum
Ariocarpus confusus
Anhalonium areolosum
Anhalonium pulvilligerum
Ariocarpus pulvilligerus
Mammillaria furfuracea
Anhalonium furfuraceum
Ariocarpus furfuraceus
Ariocarpus elongatus
Ariocarpus bravoanus ssp. Confusus
Ariocarpus retusus ssp. scapharostroides
Ariocarpus scaphirostris Ariocarpus scapharostrus 
Ariocarpus scaphirostris var. swobodae
Ariocarpus trigonus Anhalonium trigonum
Ariocarpus retusus subsp. Trigonus



L'énigme d'Aramberri


ariocarpus-retusus-aramberri.jpg
Dans l'état de Nuevo Leon se trouve la localité d'Aramberri.

Autour de cette ville nous trouvons des populations d'Ariocarpus retusus et Ariocarpus trigonus.

Le fait est qu'à cet endroit particulier il y ait une grosse variation morphologique du corps mais aussi des floraisons. Sur ces populations on peut trouver des spécimens identiques à l'espèce type jusqu'à des plantes totalement différentes tel que des plantes à fleurs blanches habituellement pouvant être ici à fleurs roses foncées ou encore bicolores, on ne trouve nul part ailleurs cette variation.

En vue de l’extrême variabilité des plantes en ces lieux, il est compliqué d'y voir et d'y trouver de nouvelles espèces. Certaines hypothèses disent qu'il serait possible que ce soit le fruit d'hybridations naturelles, mais ça n'explique pas tout, notamment la présence de fleurs roses.

Une autre théorie nous dit qu'il serai possible que ces variations seraient simplement des formes plus primitives que les populations connues, cela soulèverai le fait qu'il faudrait réunir ces deux espèces en une seule.

Du temps et de nombreuses études sur cette localité restent à faire et pour le moment le mystère reste entier.