Argentine 2005, Jeudi 27 : EL Rodeo à Olta

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Stetsonia coryne cristé - S500 ← Stetsonia coryne cristé - S500
Mark et Paul Shipsides étaient assez aimables pour nettoyer les vitres de l'autobus. Les conducteurs ont fait du bon travail pour nettoyer le bus chaque nuit, alors que nous nous préparions pour le dîner et avions nos séances de dégustation de vin, mais les photographes perfectionnistes avaient besoin d'enlever les quelques taches laissées dans l'obscurité de la veille. Nous avons laissé Emilio en ville pour acheter les rafraîchissements quotidiens tandis que nous revenions au dernier arrêt d'hier, alors S497, maintenant S498 (une autre règle que je me suis fixée est que chaque arrêt numéroté représente des plantes à un endroit particulier, à un moment particulier), ainsi des visites répétées (parfois espacées de quelques années) entraînent des numéros d'arrêt différents. Les plantes qui avaient montré de tels espoirs hier au soir tard, étaient toujours là - inchangées. À 8:48 du matin il était encore trop tôt. Nous avions d'autres endroits à visiter et il y eu un léger changement de plans car la fermeture de routes pour cause de travaux, nécessitait une nuit à Olta, plutôt qu'à Ulapes.

Stetsonia coryne - S500

Stetsonia coryne - S500 →

Une heure plus tard nous avons atteint un autre site, où Guillermo avait trouvé G. baldianum dans le passé (S499) et nous espérions que les plantes seraient en fleur. Erreur, les plantes étaient bien là, mais encore une fois, des boutons et aucune fleur. Le printemps était en retard en Argentine, comme ce fut le cas en Angleterre en mai.

A 11h15 nous avions atteint la capitale de la province de Catamarca : San Fernando del Valle De Catamarca pour la nommer. Nous nous sommes arrêtés aux abords de la ville (S500) car nous avions repéré une cristation de Stetsonia coryne - quelque chose de différent mérite toujours une photo. Nous avons également trouvé des fleurs entièrement ouvertes sur d'autres Stetsonia et avons noté combien les boutons nus ressemblaient à ceux de Gymnocalycium, mais les similitudes s'arrêtent là, alors s'il vous plaît, pas d'amalgame entre ces deux genres à l'avenir ! En concurrence avec Stetsonia, il y avait Cereus forbesii (aucune fleur) et un grand Opuntia quimilo avec de belles fleurs rouges à hauteur des yeux - une occasion trop belle pour la manquer. De l'autre côté de la route, un autre Opuntia a montré ses fleurs jaunes - probablement O. sulphurea - tandis qu'entre les arbustes, Cleistocactus baumannii était également en fleur avec Harrisia pomanensis en bouton.

Opuntia quimilo - S500 ← Opuntia quimilo - S500
J'ai dû vérifier la carte alors que nous étions de retour à Concepcion pour notre prochain arrêt (S501), une ville où nous nous étions également arrêtés hier - que ce passait-il donc ? Ce n'était pas la première fois que nous constations que le nom des villes n'était pas unique. Celle ci était Concepcion dans la province de Catamarca alors que l'arrêt d'hier était Concepcion dans la province de Tucuman. Tandis que le déjeuner pique-nique allait être installé, nous disparaissions dans les buissons d'Acacia pour trouver Cereus forbesii, Opuntia sulphurea, Stetsonia coryne et Gymnocalycium oenanthememum (G. carminanthum) - vous avez deviné : Gymno en bouton - pas en fleur ! Pendant le déjeuner nous avons observé quelques oiseaux hauts en couleur dans un grand arbre de l'autre côté de la route, identifiées par Mike et Bryan, comme des “ovenbirds” (= Paruline couronnée = Seiurus aurocapillus). Une recherche rapide sur Google indique :

Paruline couronnée - S501

Paruline couronnée - S501 →

L'ovenbird (NdT : oven = four, bird = oiseau) tire son nom de la construction insolite de son nid. Cette structure curieuse, faite à partir de boue et renforcée avec des fibres et de l'herbe, a la forme d'un vieux four démodé. On le trouve à travers le Brésil, la Bolivie, l'Uruguay, et l'Argentine, dans les campagnes et les plaines inondables. Il est commun près des habitations. En Amérique du Sud, la paruline s'appelle “el hornero” (NdT : le bâtisseur) et appartient à l'une des plus grandes familles d'oiseaux. Il peut être identifié par son chant distinctif et être vu près des habitations et aux abords des villes. Bien que les populations aient été affectées par la déforestation dans certains secteurs de leur habitat naturel, les mesures de conservation ne semblent pas être nécessaires car cette espèce s'est bien adaptée à l'intrusion de l'homme dans son habitat.

Pyrrhocactus bulbocalyx - S502 ← Pyrrhocactus bulbocalyx - S502
Je suis parvenu à obtenir quelques belles images de l'atterrissage de maman ou de papa à côté du nid, promettant un peu de répit au milieu des photos de cactus lors de mes futurs exposés.

Nous avons été également amusés par Mark 'le-collecte-tout', qui avait trouvé un gros morceau de bois de Trichocereus qu'il réduisait maintenant à une longueur plus manipulable avec une petite scie venant de la caisse à outil de Dick. Perturbé par le bruit, plusieurs araignées et autres cafards ont rampé hors du bois et ont du réveiller d'autres insectes qui plus tard ont rampé autour de l'autobus - merci Mark! Le jour suivant, dans un garage du coin, on a donné un nettoyage supplémentaire au morceau de bois de 1 m de long, à l'aide de l'air comprimé plus habituellement employé pour gonfler les pneus de voiture et d'autobus.

Tephrocactus alexanderi - S502

Tephrocactus alexanderi - S502 →

Et ainsi, jusqu'à Villa Mazan (S502) où nous avons trouvé Echinopsis leucantha, Pyrrhocactus bulbocalyx, Tephrocactus alexanderi, T. articulatus et Trichocereus strigosus. C'était génial de trouver T. alexanderi en fleur - de jolies fleurs délicates sur une plante aussi férocement épineuse, un de ces paradoxes qui m'attire vers les Cactaceae. Les Tephros ont certainement rejoint la partie haute de la liste de MES 100 cactus favori et les photos que j'ai prises de ces plantes tout au long du voyage font parties de mes préférées, allant des plantes extrêmement déshydratées et desséchées, moribondes, aux spécimens bien engraissés en fleur. Quelle honte qu'il est presque impossible d'obtenir leur merveilleuse spination en Grande Bretagne.

Tephrocactus articulatus - S502 ← Tephrocactus articulatus - S502
Nous sommes arrivés à notre hôtel à Olta, où une partie du groupe a renoué avec son obsession de trouver une poste ouverte ET des timbres. Personnellement, j'adopte la politique du “Ne t'attends pas à une carte postale” pour ceux restés à la maison. Nous étions la plupart du temps sur le terrain quand les magasins pour touristes et les postes sont ouvertes. J'ai également appris que les souvenirs rapportés pendant le voyage nécessitent d'abandonner de vieux jeans et des T-shirts pour rester dans la limite du poids des bagages - je ne peux être blâmé d'envoyer l'excédent à la maison avant notre départ. Mais il est bon de voir que la diversité trouvée dans la nature existe également dans les habitudes des passagers de notre autobus. Je me demande si tout le matériel envoyé à la maison arrivera intact.


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Auteur : Paul Klaassen.
Traduction : Alain Laroze, Antoine Senni, Bernard Gallardo, Claudine Laveze, Jean-Luc Loroy, Marie-Élisabeth Laffite, Odile Wolff, Patrick Cazuguel, Pierre Gambart, Véronique Cucchi
Relecture et mise en page : Alain Laroze