Comment m'occuper de mes trois cactus Ikea ?

Ce guide express de culture des plantes succulentes (terme qui rassemble cactus et plantes grasses) s'adresse à ceux qui veulent essayer de les faire pousser et fleurir en investissant le moins de temps et d'argent possible, en espérant que leurs premiers succès leurs donneront l'envie d'en savoir plus. Les éléments essentiels sont discutés par ordre décroissant d'importance.

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Le substrat est le milieu dans lequel poussent vos succulentes : leurs racines étant très sensibles à l'humidité stagnante, qui les fait pourrir, il doit sécher très rapidement. Le substrat dans lequel sont vendus les plantes succulentes n'étant adapté qu'à la production de masse, vous devez absolument le changer. Rempotez dans un substrat sec et attendez au moins une semaine avant d'arroser.

La première possibilité, la moins bonne, est d'acheter de la terre spécial cactus en jardinerie. La seconde possibilité est d'acheter du terreau (type plantes vertes, en jardinerie), du sable siliceux (type aquariophilie, en jardinerie), et de ramasser de la terre de jardin (où vous voulez). En mélangeant ces trois éléments à part égales vous avez un substrat convenant à l'immense majorité des plantes succulentes vendues dans le commerce.

Très peu de plantes grasses peuvent pousser correctement en appartement, elles n'auront jamais assez de lumière pour se développer convenablement… sans parler de fleurir ! Vous pouvez considérer que plus votre plante a des épines, plus elle appréciera le plein soleil. C'est une règle qui souffre de nombreuse exception, mais qui se vérifie globalement, et dans le doute placez vos plantes de façon à ce qu'elles soient au soleil la moitié de la journée (matin ou après midi). Dans le pire des cas, placez-les juste derrière une fenêtre.

Attention : de ce point de vue les plantes sont comme nous, il faut les habituer progressivement au soleil ou leur épiderme peut brûler.

Comme toutes les plantes, les succulentes nécessitent de l'eau pendant leur période de croissance, en printemps et en été. Lorsque vous aurez un peu d'expérience vous saurez quand arroser en regardant vos plantes. En attendant, suivez trois règles simples :

1 - Plus il fait chaud, plus les arrosages doivent être fréquents.

2 - Lorsque vous arrosez, arrosez franchement : toute la terre doit être humidifiée. Si votre substrat est adéquat, il séchera suffisamment rapidement. Il faut aussi que votre pot ait une taille adaptée (diamètre très légèrement supérieur à celui de votre plante).

3 - Dans le doute : n'arrosez pas ! Le pire ennemi des plantes succulentes est un arrosage trop abondant, cela les fait pourrir.

A titre d'exemple, en plein été à Montpellier mes plantes sont arrosées une fois toutes les deux semaines.

Le développement des plantes est naturellement synchronisé avec la longueur du jour : en hiver, les plantes succulentes ne poussent plus et entrent en repos ou dormance hivernale. Par conséquent, dès le début de l'automne l'arrosage doit être diminué, inexistant en hiver, et reprendre progressivement au printemps.

Enfin, si vous voulez les voir fleurir, placez vos plantes dans un endroit frais en hiver : au sec elles apprécieront quasiment toutes une température de 5 à 10°C, certaines résisteront à des températures beaucoup plus fraiches, d'autres (mais elles sont rares) mourront à moins de 15°C. Pour ces cas particuliers, à vous de faire des recherches avec le nom de votre plante.

Si vous ne pouvez pas placer vos plantes à ces températures et qu'en extérieur elles risquent d'être exposées au gel, faites les hiverner dans l'endroit le plus lumineux de votre appartement.