Adenium Roemer & Schultes 1819

Publication : Systema Vegetabilium ed. 15 bis, 4: 35, 411 (1819).

Description

Genre d'arbustes tropicaux pachycaules, généralement réduit à une seule espèce avec plusieurs sous-espèces, particulièrement apprécié pour ses fleurs qui lui ont valu le surnom de 'rose du désert'.
Arbustes de 1-2 (-5-6) m de haut, généralement à tronc pachycaule mou jusqu'à 1 (-5) m de haut prolongé de courtes branches épaisses et irrégulières, totalement glabres ou à l'extrémité pubescente. Certaines sous-espèces et variétés forment un vrai caudex enterré d'où partent des tiges verticales (ssp. oleifolium, ssp. somalense v. crispum, voire ssp. boehmianum au moins en culture). Écorce molle verte devenant gris-marron. Racines principales plus ou moins succulentes et racines secondaires fibreuses. Latex clair et toxique.
Feuilles simples, entières, de 5-15 cm de long, sessiles ou faiblement pétiolées, glabres ou pubescentes, alternées en spirale en bout de branches, caduques.
Inflorescence en cyme concentrée, portant de petites bractées, à grandes fleurs blanches à rouges ou mêlant ces deux couleurs, actinomorphes, de 2,5-7 cm de diamètre, hermaphrodites mais auto-stériles, sans odeur, persistant deux à trois jours ou plus en climat doux. Fleurs formées de 5 petits sépales pointus, 5 pétales soudés à la base en tube de 2-5 cm de long et aux 5 lobes libres et largement ouverts, 5 étamines soudées au sommet et formant ainsi un cône au-dessus du pistil, à anthères sagittées dépassant parfois du tube floral, 1 pistil formé de 2 carpelles soudés se prolongeant en un disque glutineux.
Fruit formé de deux follicules de 8-18 cm de long sur 0,8-1,2 cm de diamètre, écartés à recourbés vers l'arrière, déhiscents longitudinalement. Nombreuses graines de 7-16 mm de long, présentant à chacune des 2 extrémités un plumet de soies fines brun pâle de 2-4 cm de long.

Une seule espèce, Adenium obesum, est généralement reconnue, mais avec plusieurs sous-espèces correspondant aux formes extrêmes de cette plante assez variable. De nombreux cultivars ont également été produits.

Classification

Famille : Apocynaceae
Sous-famille : Apocynoideae

Culture

Conditions de culture tropicales, avec une température de 18 à 30 °C en période de végétation. Une période hivernale de repos au sec n'est pas indispensable pour les formes à tronc pachycaule, et dépend surtout des conditions de culture : la plante peut aussi bien être mise au repos au sec pour un hivernage en serre tempérée à 10 °C, que maintenue en végétation dans un appartement à plus de 18 °C. Dans le premier cas, des températures occasionnelles de 5 °C la nuit sont acceptables pour les sous-espèces et cultivars les moins fragiles si la température remonte nettement au-dessus de 12 °C en journée. Adenium obesum ssp. somalense et les formes à vrai caudex semblent avoir besoin d'une période de repos hivernal au sec bien marquée mais cela reste à vérifier plus précisément en culture pour certaines d'entre elles. La température peut également influer sur la couleur des fleurs.
Le substrat sera plutôt minéral et drainant, les Adenium poussant dans leurs milieux naturels dans des sols caillouteux ou sablonneux, acides comme calcaires. En culture, il est toutefois possible d'ajouter du terreau sans jamais que celui-ci, qui devra être bien décomposé et ne pas être issu de tourbe comme cela est souvent le cas dans le commerce, n'excède la moitié du mélange, idéalement le tiers, et les arrosages devront être adaptés en conséquence.
En période de végétation, les Adenium doivent être arrosés régulièrement, en laissant sécher les premiers centimètres de la surface du pot entre chaque arrosage, mais sans laisser la motte se dessécher totalement ce qui induirait une perte de radicelles et un arrêt de végétation préjudiciable à la floraison. Un apport d'engrais pour plantes fleuries, géraniums ou tomates par exemple pourra être pratiqué en période de floraison si on n'a pas pensé à mélanger un engrais à libération lente dans le substrat.
Les Adenium en végétation apprécient également une bonne hygrométrie, avec des pulvérisations ou bassinages réguliers en été, ou en plaçant le pot sur une soucoupe d'eau remplie de billes d'argile pour éviter que le pot ne trempe continuellement dans l'eau. L'exposition doit cependant être chaude et ensoleillée si l'on entend privilégier un port compact avec de courtes branches et la floraison. En revanche le caudex ou la base du tronc ne s'épaississent bien qu'enterrés, leur croissance ralentissant nettement à la lumière. Aussi on évitera de déterrer trop tôt le haut de ce caudex si l'on souhaite avoir une plante à la base du tronc bien épaisse. Autre méthode qui donnerait de bons résultats en Thaïlande pour avoir un gros caudex, mais que je n'ai pas essayé : planter dans une coupe large et peu profonde et retirer régulièrement les grandes feuilles en ne laissant que les petites.
Parasites et maladies :
Les deux principaux parasites des Adenium sont les cochenilles farineuses et les acariens.
Les cochenilles farineuses se repèrent aux petits flocons blancs et collants qu'elles forment généralement à l'aisselle des feuilles, mais parfois aussi, moins visible, sur les racines. Pour une petite collection et une infestation aérienne limitée, un simple nettoyage au pinceau avec un mélange d'alcool ménager pour moitié et d'eau, suivi de deux pulvérisations à 15 jours d'intervalle d'un insecticide dit 'contact' suffit pour s'en débarrasser. Mais pour une infestation plus importante ou souterraine, ou en préventif deux fois par an, un arrosage avec un insecticide systémique est plus efficace. Attention : ne jamais utiliser d'insecticide à base d'huile blanche : utilisés habituellement sur arbres fruitiers, ils brûleraient vos plants d'Adenium.
Les acariens, ou araignées rouges, piquent le dessous des feuilles qui se décolorent. Ils prolifèrent en atmosphère sèche et peu ventilée et une amélioration de ces deux facteurs, ou, lorsque cela est possible, la sortie en plein air et sous la pluie en été, permettent de limiter leur apparition. Mais lorsque les symptômes apparaissent, il convient d'utiliser un acaricide en pulvérisation 2 fois à 15 jours d'intervalle, sans omettre ni le dessous des feuilles, ni les plantes avoisinantes, même celles qui ne présentent pas encore de symptômes. Attention : les insecticides ne sont pas efficaces sur les acariens.
Les maladies des Adenium, assez sensibles à toute sorte de pourriture, incitent surtout à la prévention : toujours mettre un drainage au fond des pots et utiliser un substrat aéré et drainant, plus particulièrement pour les espèces à vrai caudex enterré. Comme pour les cactus mieux vaut arrosez trop peu que trop. Un substrat bien dosé, donc bien drainant, qui ne sèche pas révèle un problème de racines : dépotez la plante pour les inspecter. Les rempotages seront très prudents car l'écorce des Adenium est très fragile et la moindre blessure non cicatrisée sur le tronc, les branches ou les racines peut dégénérer en pourriture. Enfin un espace bien aéré ou ventilé est indispensable. Mais si on ne peut aérer la serre en hiver, on ajoutera un ventilateur relié à un temporisateur pour brasser l'air régulièrement.
Pour plus de renseignement sur les parasites et maladies, vous pouvez vous reporter à cette page très complète du site tropicanursery, un site par ailleurs de qualité, mais en anglais.
Reproduction par semis, bouturage ou greffage de tiges :
Le semis exige des graines fraîches car la viabilité optimale ne dépasse généralement pas 3 à 4 mois. Il se pratique à mi-ombre et à des températures de l'ordre de 21-27 °C. Au delà de 6 semaines, les graines qui n'ont pas germées peuvent être considérées perdues. La croissance des plantules est rapide, pouvant atteindre 10 cm de haut pour 2,5 cm de diamètre en 3 mois.
Pour obtenir des graines fraîches, le mieux est de les produire soi même. Les Adenium sont auto-stériles et il convient de procéder à une pollinisation croisée entre deux clones génétiquement différents (et non par exemple entre un plant mère et une bouture issue de celui-ci). Toutefois de rares cas d'auto-fertilité ont été rencontrés et la pollinisation peut donc être tentée avec un seul pied, même si elle a très peu de chances d'aboutir.
La pollinisation manuelle est délicate : en effet le pistil est entièrement caché par le cône formé par les étamines soudées au niveau des anthères : il n'est donc ni visible ni atteignable directement. La pollinisation se pratique au deuxième jour de la vie d'une fleur avec une soie un peu raide, en allant déposer le pollen sur le disque glutineux du pistil: une fois recueilli le pollen sur une plante, on introduit la soie entre les filets de deux étamines jusqu'au fond de la fleur d'une autre plante ; en ressortant la soie, les poils situés dans la fleur et les filets des étamines vont retenir, un peu comme une nasse à poissons, une partie du pollen qui va pouvoir se déposer sur le disque glutineux du pistil. Plusieurs va et vient doivent donc être pratiqués. En culture, à Hawaï comme aux Etats-Unis d'Amérique, certaines abeilles à la trompe d'au moins 1,5cm de long exécutent ce travail pour le propriétaire.
Les graines sont récoltées à maturité, lorsque les fruits s'ouvrent naturellement. Attention en plein air, les graines peuvent s'envoler sous l'effet du vent. Pour remédier à ce problème, il suffit d'empêcher le fruit de s'ouvrir totalement, avec une ficelle, un élastique ou un ruban adhésif ou de l'envelopper dans un sachet de papier, mais uniquement lorsque le fruit devient marron et sec afin d'éviter de le faire pourrir.
Le bouturage et le greffage sont recommandés lorsque l'on privilégie la floraison car ils permettent une reproduction fidèle de la variété ou du cultivar. En revanche, il n'y a pas développement d'un caudex ou d'un beau tronc pachycaule, sauf dans le greffage si le porte-greffe en est déjà muni.
Le bouturage est délicat car les tiges pourrissent facilement; Gordon Rowley (1999) recommande d'arroser la plante avec un fongicide systémique quelques jours avant de prélever la bouture. Le bouturage est généralement pratiqué à chaud (21-27 °C), avec des petites tiges dont la section de coupe est immédiatement saupoudrée d'hormones de bouturage, puis laissée sécher plusieurs jours avant d'être précautionneusement plantées.
Au bouturage est plutôt préféré le greffage qui permet par ailleurs l'obtention de plants plus vigoureux et solides. Ce greffage se pratique sur de jeunes semis ou des branches d'autres Adenium obesum, de Pachypodium lamerei ou même de Nerium oleander (le laurier-rose). La greffe se pratique en coupant en biseau avec un cutter désinfecté la base du greffon et le sommet du porte-greffe. Le greffon doit être de même section que le porte-greffe ou être décalé pour faire coïncider au moins une partie du cambium. La greffe peut également se pratiquer en fente en taillant en biseau le greffon. Le porte-greffe doit être en pleine végétation. Les parties mises à vif par la coupe doivent être appliquées l'une sur l'autre le plus vite possible, l'exposition à l'air leur étant préjudiciable. La greffe est maintenue avec un élastique, un ruban adhésif ou du ruban PVC et l'ensemble est maintenu quelques jours en atmosphère confinée, un sac plastique transparent qui limite la déshydratation, le temps que la soudure se fasse. Pour un sauvetage désespéré, lorsque ne subsiste plus qu'un tout petit bout d'un exemplaire à floraison remarquable, Gérard Alibert (2008) recommande la greffe à plat à la colle cyanoacrylate, évidemment pas entre greffon et porte-greffe, mais autour de la jonction en maintenant manuellement une pression suffisante pour que la colle ne s'infiltre pas.
Attention: la sève des Adenium est toxique : n'oubliez pas de bien vous laver les mains après toute intervention et maintenez la plante hors de portée des jeunes enfants.

Étymologie

Adenium : en référence à l'origine géographique, l'actuelle ville d'Aden mais également une partie de l'actuel Yémen. Aden vient en effet de l'arabe Oddaegn, lui-même issu du grec Eudaemon qui désignait au 1er siècle avant Jésus Christ le port d'Aden, mais également par extension le pays entourant cette ville. Eudaemon vient d'ailleurs du grec eudaimonia signifiant 'bien-heureux' (du grec eu, bien, bon, et daimon, heureux), mais dans le sens 'florissante', en référence notamment à la richesse apportée par le commerce, Eudaemon fonctionnant comme une plaque tournante où s'échangeaient les marchandises apportées par bateau de l'est et de la mer rouge. De ce nom grec sera issu ultérieurement le nom latin Arabia felix, ou Arabie heureuse qui reste de nos jours le surnom du Yémen.

Anecdotes

Espèce-type : Adenium obesum Roemer & Schultes, Systema Vegetabilium ed. 15 bis, 4: 411 (1819).
Distribution : Sud de l'Arabie, Socotra et côte est de l'Afrique jusqu'au sud de l'Angola et Namibie. Egalement Afrique subsaharienne, sans qu'il soit possible de déterminer s'il en est natif ou s'il s'y est naturalisé après y avoir été emmené par l'homme. Naturalisé à Ceylan et en Inde et cultivé dans de nombreuses régions tropicales du monde.
Noms vernaculaires : Rose du désert (Desert Rose en anglais), Impala Lily, Kudu Lily, Mock Azalea, Sabi Star, Su Thai-Lan (Vietnam: littéralement Plumeria thailandais) ...
Ethnobotanique : La sève toxique de l'Adenium est utilisée comme poison pour les flèches des San (plus souvent dénommés bochimans par les Européens) ou au Zimbabwe pour la pèche par empoisonnement de l'eau. Elle est également utilisée comme médicament notamment contre les piqûres de scorpions ou de serpents ou comme tonique en cas de fièvre.

Site spécialisé

http://www.xerotropic.com

Publications spécialisées

Articles en français sur la culture:
Henri Kuentz, Adenium obesum, I-cactus, Succulentes 24 (1): 34-36 (février 2001).
Gérard Alibert, La greffe de l'Adenium, I-cactus, Succulentes 31 (2): 38-39 (mai 2008).
Ouvrage en anglais: Gordon Rowley, Pachypodium & Adenium, The Cactus File Handbook 5, Cirio Publishing Services Ltd (1999).

Numéros de collecte

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 06/03/2008, mise à jour le 09/07/2012.


Adenium obesum
Adenium obesum


Adenium obesum
Adenium obesum


Adenium obesum ssp. arabicum
Adenium obesum ssp. arabicum


Plus de photos de Adenium avec Google images.

Fiches de botanistes :

image disponible Roemer, Johann Jakob
image disponible Schultes, Josef August

Fiches d'espèces :

image disponible Adenium obesum (Forsskål) Roemer & Schultes 1819
image non disponible Adenium obesum ssp. boehmianum (Schinz) G.D.Rowley 1980
image non disponible Adenium obesum ssp. oleifolium (Stapf) G.D.Rowley 1980
image disponible Adenium obesum ssp. socotranum (Vierhapper) Lavranos 1966
image non disponible Adenium obesum ssp. somalense (Balfour f.) G.D.Rowley 1980
image non disponible Adenium obesum ssp. swazicum (Stapf) G.D.Rowley 1980

Fiches de synonymes :

Fiche de synonyme Adenium arabicum Balfour f. 1888
Fiche de synonyme Adenium boehmianum Schinz 1888
Fiche de synonyme Adenium boehmianum v. swazicum (Stapf) G.D.Rowley 1974
Fiche de synonyme Adenium coetaneum Stapf 1902
Fiche de synonyme Adenium honghel de Candolle 1844
Fiche de synonyme Adenium lugardiae N.E.Brown 1909
Fiche de synonyme Adenium lugardii N.E.Brown 1909
Fiche de synonyme Adenium micranthum Stapf 1894
Fiche de synonyme Adenium multiflorum Klotzsch 1861
Fiche de synonyme Adenium obesum f. albiflorum Lodé 1995
Fiche de synonyme Adenium obesum v. multiflorum (Klotzsch) Codd 1961
Fiche de synonyme Adenium oleifolium Stapf 1907
Fiche de synonyme Adenium oleifolium v. angustifolium Philipps 1923
image disponible Adenium socotranum Vierhapper 1904
Fiche de synonyme Adenium somalense Balfour f. 1888
Fiche de synonyme Adenium somalense v. angustifolium (Philipps) G.D.Rowley 1974
Fiche de synonyme Adenium somalense v. caudatipetalum Chiovenda 1929
Fiche de synonyme Adenium somalense v. crispum Chiovenda 1929
Fiche de synonyme Adenium speciosum Fenzl 1865
image disponible Adenium swazicum Stapf 1907
Fiche de synonyme Adenium tricholepis Chiovenda 1932
Fiche de synonyme Cameraria obesa (Forsskål) Sprengel 1824
Fiche de synonyme Nerium obesum Forsskål 1775
Fiche de synonyme Pachypodium obesum (Forsskål) G.Don ex de Candolle 1844




Encyclopédie des Cactus, Plantes Grasses et Succulentes
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