Agave ovatifolia Villarreal & G.D.Starr 2002

Publication : Agave ovatifolia (Agavaceae) Una Nueva Especie De Maguey Del Noreste De Mexico. Sida 20 (2): 495-499 (figs. 1-2). 2002
Type : J.A. Villarreal, M.A. Carranza et J.A. Encina 9180, Mexique, Nuevo León, Municipio Bustamente, Sierra de Lampazos, Sierra Minas Viejas, 26°39'N 100°24'O, 1100-1200m, 19 juin 2001, déposé dans les herbiers de l'université autonome de Mexico (MEXU : holotype), de l'université autonome agraire Antonio Narro et de l'université du Texas (ANSM, TEX : isotypes)

Description

L'un des Agaves le plus résistant au froid et à l'humidité combinés.

Agave rattaché à la tribu Parryanae, dépassant souvent un mètre de diamètre, aux larges feuilles souples d'un bleu-gris rendant la plante très attrayante aux yeux des collectionneurs. La plante rejette très rarement, et depuis sa description en 2002, reste assez peu répandue.

Rosette assez compacte de 80-120 cm de diamètre sur 60-90 cm de haut à feuilles elliptiques, acuminées à l'extrémité, légèrement concaves à presque plates de 35-45 cm de long sur 20-24 cm de large au centre, gris pruiné, à l'extrémité couleur café. Epine terminale décurrente de presque 2 cm de long, marges des feuilles droites à 15-19 paires de dents légèrement courbes, espacées de 2-2,5 cm, plus rapprochées vers la base.
Inflorescence de 3,5-4m de haut, hampe florale à section elliptique à largement ovoïde, de 9-11 cm de diamètre à la base, 6-8 cm au niveau de la première ramification, portant dans sa moitié supérieure 13-16 ramifications florales de 30-50 cm de long. Fleurs vert-jaune réunies en 5-6 ombelles denses de 6,7-7,4 cm de long, au pédicelle de 4-8 mm de long, ovaire cylindrique de 30-35 mm de long, périanthe de 22-27 mm de long, étamines à filets vert-jaune de 5-6cm de long et anthères verts de 2,2-2,5 cm de long, pistil de 8-9 cm de long.
Le fruit est une capsule cylindrique couleur café foncé, de 5-6cm de long sur 1,5-2 cm de diamètre. Graines noir brillant en forme de larmes de 5-6 mm de long sur 3-4 mm de large.

Culture

Culture très facile, bien que les graines de cet Agave soient peu abondantes chez les producteurs spécialisés.
Croissance relativement lente, bien qu'un gros sujet puisse doubler sa taille en un an si bien arrosé et planté en pleine terre.
Cet Agave est extrêmement tolérant au froid humide, pouvant descendre jusque -15°C, voire plus, mais les jeunes sujets ont tendance à voir leurs feuilles extérieures pourrir. Supporte la neige également, voire eau dans le coeur.
Il demande un sol bien drainé comme la plupart des Agaves, bien qu'il puisse semble-t-il tolérer un sol lourd, tant qu'il n'est pas totalement asphyxiant.
Plein soleil et pleine terre (au vu de ses dimensions) recommandés.

Étymologie

Agave = admirable, splendide. Nom donné pour l'allure générale des plantes de ce genre.
Ovatifolia = Ovatus = ovale, et folia = feuille, en référence à la forme de ces dernières.

Habitat

Mexique du Nord, Nord du Nuevo León, Sierra de Lampazos, Sierra Minas Viejas (petite zone de montagne), uniquement entre 1100 et 2100 mètres d'altitude.

Anecdotes

Noms vernaculaires: En anglais, il est nommé "Whale's tongue Century Plant" (= langue de baleine), en référence à la forme de ses feuilles et à sa longévité (en anglais, les Agaves sont appelés vernaculairement "Century Plant" (plante d'un siècle)).
Taxonomie : Les auteurs d'Agave ovatifolia ont reconnu que cette plante était la même que celle distribuée vers 1894 par Anna B. Nickels sous le nom d'Agave noah (Catalogue : 26. 1894) avec une description succinte ("The true century plant, which only blooms once in a 100 years. The leaves of this plant are of a pale ashy green color, are very wide and short, also very much turned up at the sides”) et également originaire de Lampazos dans l'état mexicain de Nuevo León (selon Trelease 1911). Mais, associés à deux autres botanistes mexicains, ils ont proposé de rejeter ce nom d'Agave noah en raison de la faiblesse de la description, de l'absence de type connu et de l'utilisation d'un nom retranscrivant imparfaitement le nom vernaculaire de la plante, noga, à des fins commerciales (Taxon 52: 861-862. 2003). Mais leur proposition n'a pas été retenue (Taxon 55(3): 795-800. 2006) et en toute logique c'est le nom d'Agave noah qui devrait être utilisé.
En 1911, Agave noah est donné comme synonyme de Agave wislizenii par Trelease (Revision of the Agaves of the group Applanatae, Annual Report of the Missouri Botanical Garden 22: 85-97. 1911.)
Agave ovatifolia est aujourd'hui rattaché à la tribu des parryanae comprenant au total : ovatifolia, havardiana, parrasana, guadalajarana et parryi.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

-15°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : généreux.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 90 cm. Largeur : 1.2 m.

Couleur des fleurs

Vert-jaune

Publications spécialisées

J.A. Villarrea et al., (1601) Proposal to reject the name Agave noah (Agavaceae) Taxon 52: 861-862. 2003.
F.R. Barrie, Report of the General Committie : 9, Taxon 55(3): 795-800. 2006.

Numéros de collecte

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poggy (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 23/01/2014.


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