Agave utahensis Engelmann 1871

Publication : in Watson, United States Geological Expolration [sic] of the Fortieth Parallel. Vol. 5, Botany : 497 (1871).
Type : E. Palmer s.n., USA, Utah, aux alentours de St. George (le long de l'ancienne piste menant de St. George à Littlefield selon Zlatko Janeba 2010), 1870, conservé au Missouri Botanical Garden de St Louis (U.S.A.) (MO : lectotype) et dans le United States National Herbarium du Smithsonian Institution de Washington (U.S.A.) (US : isolectotype), lectotype désigné par J.L. Reveal, Intermountain Flora 6 : 53 (1977).

Description

L'Agave le plus résistant aux basses températures, alliant petite taille et belle spination, surtout dans sa variété eborispina, mais très sensible à l'humidité hivernale et de culture délicate.
Plante vivace subacaulescente, ou formant un tronc court avec l’âge, à feuilles groupées en rosette compacte de 18-50(-60) cm de haut et (15-)25-60(-100) cm de large, solitaire ou ramifiée. Feuilles linéaires et lancéolées de 15-50 cm de long sur 1,5-5 cm de large, droites, courbées vers le haut ou en forme de faux, planes à concaves dessus, convexes dessous, vert-jaunâtre à gris glauque pruiné. Epines marginales gris clair, la base cerclée de marron, les plus grandes de 2-4 mm de long, épaisses, émoussées, facilement retirables, espacées de 1-2,5 cm. Epine terminale aciculaire de 2-4 cm de long, gris clair à blanc ivoire, parfois teintées de roux, décurrente le long des marges sur 1-3 cm de long (la description des épines correspond à la ssp. utahensis).
Floraison pouvant se produire de la fin de l’hiver à l’été, mais généralement en mai-juin dans l'habitat. Inflorescence ‘en épi’ de 2-5 m de long, érigée, à hampe de 2-6 cm de diamètre, et à nombreux faisceaux de 2-12 fleurs lâchement à densément disposés sur la hampe. Fleurs jaunes, urcéolées (en forme de grelot) de 2-5 cm de long, sessiles, à l’ovaire de 15-20 mm de long, formant un long cou étroit de 4-6 mm de long à la jonction des tépales, et aux tépales réunis en tube en forme de large mais court entonnoir sur 2,5-4 mm de long, puis aux lobes presque égaux de 9-12 mm de long (les fleurs sont plus grandes chez la ssp. kaibabensis).

2 sous-espèces sont reconnues par J. Thiede in Eggli (2001 : 70) :
- le petit Agave utahensis ssp. utahensis, acaulescent à rosette de 18-30 cm de haut sur (15-)25-40 cm de diamètre, ramifiée et pouvant alors former des touffes de 45-60 cm de large, et àinflorescence de 2-4m de haut à hampe de 2-4 cm de diamètre et faisceaux de 2-8 fleurs, poussant dans les états de l'Arizona, de la Californie, du Nevada et de l'Utah (U.S.A.). Cytologie : 2n = 120.
- le plus grand Agave utahensis ssp. kaibabensis, formant un tronc court avec l’âge, à rosette de 20-50(-60) cm de haut sur 40-60(-100) cm de large, généralement solitaire, et inflorescence de 3,5-5 m de haut à hampe de 4-6 cm de diamètre et faisceaux de 4-12 fleurs plus grandes que chez la ssp. utahensis, et poussant au nord de l'Arizona (U.S.A.).
Les variétés utahensis, nevadensis et eborispina correspondent à des variations géographiques avec des formes intermédiaires. La variété nevadensis est une petite forme à belles feuilles vert bleutée, alors que la variété eborispina est caractérisée par ses très grandes épines cornées brun noisette à ivoire.

Agave phillipsiae est considéré par certains auteurs comme une espèce distincte, avec une rosette de feuilles plus lâche, de grandes feuilles glauques, une inflorescence plus étroite et de plus grandes fleurs.

Culture

Culture délicate nécessitant un substrat minéral bien drainé et des arrosages prudents. Des pulvérisations d'eau de pluie en lieu et place d'arrosages pendant les fortes chaleurs pourraient être bénéfiques puisque dans son habitat cet Agave bénéficie de rosée nocturne, mais je ne l'ai pas testé. Exposition en plein soleil ou mi-ombre. Donné par certains auteurs comme résistant à -23°C, voire -29°C, cette résistance varie fortement selon les conditions de culture et la présence ou pas de neige. Résiste bien à -12, voire -15°C s'il est tenu parfaitement au sec. Peut donc être cultivé en extérieur en exposition ensoleillée et sol bien drainé sous réserve d'être abrité des pluies hivernales et de ne pas être situé dans une région trop humide en hiver.
Reproduction par semis ou affranchissage des rejets. La plante est monocarpique et meurt donc après floraison.

Étymologie

Agave : du grec agavos, noble, illustre, admirable, sans doute en référence à sa belle stature.
utahensis : en référence à l'état d'origine, l'Utah aux U.S.A.

Habitat

USA : Arizona, Californie, Nevada, Utah, sur sol rocheux, calcaire ou non, en exposition Est, chaude et sèche, mais avec rosée nocturne (ssp. utahensis) ou en exposition Nord, bien ventée, avec de la neige en hiver (ssp. kaibabensis), entre 800 et 1900m d'altitude.

Anecdotes

Noms vernaculaires : Utah agave, Utah century plant (anglais).
Ethnobotanique : Bien que moins recherché que d'autres Agave, Agave utahensis était utilisé par les amérindiens qui en consommaient certaines parties (cœurs, jeunes inflorescences ou graines), en faisaient une boisson (Havasupai) et utilisaient sa sève pour ses vertues médicinales: antiseptique, diurétique et laxative. L'inflorescence sèche était utilisée comme aiguillon pour conduire le bétail, les feuilles pouvaient être utilisées comme cuillères (Havasupai) et leurs fibres servaient à la confection de couvertures (Navajos), brosses (Havasupai), cordes, … Ces usages traditionnels ont maintenant cédé la place à une simple utilisation horticole de plante d'agrément.
Description originale (Engelmann 1871) : "A. Utahense, Engelm. N. sp. Leaves basal, stout, very fleshy, tapering from a broad base and terminating in a long channeled spine, herbaceous on the sinuate margins between the horny flat teeth ; scape bearing a dense spike of small yellowish flowers in fours or pairs; the oblong obtuse erect lobes of the perigon as long as the ovary, 3-4 times the length of the short campanulate tube; stamen from the middle of the tube, together with the style slightly exsert; anthers of the length of the lobes ; capsule cylindric-ovate, acute.— About St. George, Utah, (Dr. E. Palmer, J. E. Johnson.) Leaves at base 1 ½-2' wide, 5' long, with stout broad white straight or rarely recurved spines on the margin ; terminal spine whitish, nearly 1' long; each leaf marked with the impressions of the teeth of those next to it; scape 5-6° high; flowers, ovary included, about 1' long, tube very shallow, scarcely more than 1" long ; capsule and seeds among the smallest in the genus, the former 9-10" long, the latter 1¼-2" in longest diameter. Allied with A. heteracantha, Zucc, (A. Poselgeri, Salm. A. Lecheguilla, Torr.,) which extends from Mexico into New Mexico and Arizona."

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

-12°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 60 cm. Largeur : 50 cm.

Couleur des fleurs

jaune

Publications spécialisées

Traitements au sein du genre :
Thiede J., in Eggli U., Monocotyledons, Illustrated Handbook of Succulent Plants 70, fig. 7d (2001).
Gentry H.S., Agaves of Continental North America 257-259 (1982).
Articles :
Zlatko Janeba, The Agave utahensis Engelmann Complex, Kaktusy spécial n°2 (2010).
Zlatko Janeba, Agave utahensis, Jewel of the genus, Cactus and Succulent Journal (U.S.) 80(6):299-303 (2008).
Lutz E., Agave utahensis var. eborispina am Standort in Sudnevada, Avonia 20(3): 46-48 (2002).

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philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 26/09/2013, mise à jour le 27/09/2013.


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Fiche du genre :

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Espèces du même genre :

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image disponible Agave x arizonica Gentry & J.H.Weber 1970
image disponible Agave avellanidens Trelease 1912
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image disponible Agave victoriae-reginae T.Moore 1875




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