Aloe barberae Dyer 1874

Publication : The Gardeners' Chronicle ns., 1: 566, 1874

Description

Aloe barberae est le plus grand des Aloe arborescents. De taille variable selon son aire de répartition, il peut atteindre 15 à 18 m de haut pour un diamètre à la base de 90 cm à 2, 50 m.

La tige à écorce rugueuse et grisâtre, se ramifie en branches fines par dichotomie et/ou trichotomie.

Les feuilles vert vif, de 60 - 90 cm de long, voire plus, sur 7 à 9 cm de large, canaliculées et courbées vers l'extérieur, bordées de dents de 2 à 3 mm, sont disposées en rosettes à l'apex des branches.

L'inflorescence de 40 à 60 cm, simple ou divisée en 2 ou 3 cymes, apparait en hiver. Elle porte de denses épis cylindriques de 20 à 30 cm pour 8 à 10 cm de diamètre, aux fleurs roses ou rose-orangé à pointe verte et dont le nectar attire les petits oiseaux.

Les fruits sont des capsules contenant des graines qui seront dispersées par le vent.

Culture

Cette espèce nécessite un large contenant et un substrat de type 3 tiers, riche, drainant, neutre ou acide.
Elle a besoin d'une luminosité maximale toute l'année, sans soleil direct en été, tant que la plante est encore petite et d'arrosages copieux du printemps à l'automne.
Si certaines formes supportent des températures légèrement négatives sur une courte période et au sec, il est préférable de la maintenir hors gel, notamment dans les régions aux hivers peu ensoleillés.
On peut la cultiver en pleine terre dans les zones abritées de la côte méditerranéenne, plantée assez loin des habitations en raison de son fort développement.
La reproduction se fait par semis et par bouturage de rosettes de feuilles ou de tiges d'au moins 25 cm.

Étymologie

- Aloe : du latin aloe qui désignait probablement l'aloe vera (Pline : Historia Naturalis 27: V, vers l'an 77 de notre ère).
- barberae : en hommage à la naturaliste Mary Elizabeth Barber (1818 - 1899) qui collecta le premier spécimen.

Habitat

Il pousse dans des forêts subtropicales et sur les pentes rocheuses de vallées fluviales d'une vaste zone ; de l'est de l'Eastern Cap au Kwazulu-Natal et Mpumalanga en Afrique du Sud ainsi qu'au Swaziland, en Tanzanie et le long de la côte du Mozambique.
Le climat y est chaud et la pluviométrie importante, de 1000 à 1500 mm par an selon les localités, répartie sur l'été.

Anecdotes

Ce bel Aloe a donné naissance à des hybrides beaucoup moins hauts, à superbes rosettes de feuilles, dont les plus populaires sont :
- Aloe 'Hercules' (Aloe barberae x Aloe dichotoma).
- Aloe 'Rex' (Aloe barberae x Aloe dichotoma).
- Aloe 'Goliath' (Aloe barberae x Aloe vaombe).
NB : la plante qu'on peut trouver dans le commerce sous l'appellation Aloe 'Medusa', n'est pas un hybride mais bien un Aloe barberae botanique, poussant au Mozambique.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Arrosages

Hiver : aucun. Été : généreux.

Substrat

Standard (3 tiers)

Publications spécialisées

- Reynolds "The Aloes of South Africa" 1950.
- B. Jeppe "South African Aloes" 1974.
- Rowley "The Illustrated Encyclopedia of Succulents" 1974.
- Smith, van Wyk & Glen "Aloe barberae to replace Aloe bainesii" in Bothalia 24(1) 34-35, 1994.
- van Wyk & Smith "Guide to the Aloes of South Africa" 1996.
- van Jaarsveld, van Wyk & Smith "Succulents of South Africa" 2000.
- Urs Eggli "Illustrated Handbook of succulent plants" 2001.
- van Wyk & Piet "Field Guide to the trees of the Kruger Park" 2008.
- Carter, Lavranos, Newton, Walker "Aloe the definitive guide" 2011.
- Grace, Koppler, Gideon, Crouch, Figueiredo, Ronsted, van Wyk "A revised generic classification for the Aloe" in Phytotaxa 76: 1 (7-14) 2013.

Numéros de collecte

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Fiche créée le 03/08/2019.


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