Aloe vera (L.) Burman f. 1768

Publication : Flora indica 83 (1768)

Description

Aloe vera est une espèce de taille moyenne, aux formes variables, qui s'est très largement répandue dans la plupart des régions chaudes du monde.

La plante est acaule ou à courte tige de 30 cm maximum. D'abord distique, elle forme rapidement des rosettes de 16 à 20 feuilles qui se propagent par stolons.
Les feuilles, érigées ou un peu étalées, linéaires-lancéolées, à pointe effilée acuminée, de 40-50 cm sur 6-7 cm de large à la base, sont épaisses et mucilagineuses, de couleur vert pâle à glauque, parfois tachetées de blanc et à l'apex rougeâtre.
Les marges sont bordées de dents deltoïdes claires, de 2 mm de long, espacées de 1 à 2 cm.

L'inflorescence généralement simple, de 1 à 1,50 m, se développe en hiver ou au printemps. Elle porte un épi conique étroit de 30-40 cm, aux fleurs trimères de 2,5 cm, jaunes ou teintées de rouge.
Le fruit est une capsule contenant de nombreuses graines ailées, brun foncé, de 7 mm.

Culture

Très populaire comme plante ornementale et en raison de ses vertus thérapeutiques, cette espèce est devenue commune dans les jardineries, chez les fleuristes, magasins bio, producteurs de plantes aromatiques...

Elle nécessite un substrat standard drainant et une luminosité maximale toute l'année. Elle supporterait de faibles gelées sur une très courte durée, totalement au sec, avec du soleil et des remontées importantes en journée mais par précaution, il est préférable de l'hiverner à une température minimale de 5°C.
Il est possible de la cultiver en pleine terre à l'extérieur dans les régions aux hivers doux et peu pluvieux de la Côte d'Azur. En exposition très chaude, sèche et ensoleillée, on peut pailler le pied avec des cailloux pour protéger ses racines superficielles de la déshydratation.

La multiplication se fait par division des touffes et bouturage des rosettes d'au moins 15 cm. Elle est plus rapide et plus sûre que le semis dont la levée est médiocre.

Étymologie

- Aloe : du latin aloe, qui désignait probablement l'Aloe vera (Pline, Historia Naturalis 27: v, vers l'an 77 de notre ère).
- vera : vrai, authentique.

Habitat

L'origine d'Aloe vera est incertaine. L'espèce s'est naturalisée depuis des siècles dans plusieurs habitats méditerranéens puis tropicaux ou subtropicaux mais aucune population sauvage n'a été découverte avec certitude. En France métropolitaine, on peut trouver de petits spécimens dans le Var et l'arrière pays niçois.

Linné, qui le premier décrivit partiellement ce taxon, sans en avoir vu la fleur, sous le nom Aloe perfoliata v. vera, le supposait venir d'Inde. Cette hypothèse est peu probable. La pharmacopée indienne ne mentionne la plante qu'à partir du Xème siècle, alors qu'elle était déjà utilisée dans la Haute Antiquité en Egypte, Mésopotamie, Grèce, pour ses vertus médicinales.
Sa culture s'est répandue très tôt en Méditerranée, Afrique du Nord puis au fil du temps, vers les régions plus lointaines, aux climats chauds d'Afrique, d'Asie, d'Amérique... De nos jours, la production agricole intensive ou artisanale et traditionnelle est en pleine expansion notamment au Mexique, République Dominicaine, Venezuela, Thaïlande, Chine, Australie...

Elle pousse de 0 à 1300 mètres d'altitude, de préférence sur sol sableux ou limoneux, pauvre ou riche, y compris en bord de mer où elle résiste bien à la salinité du sol.

Anecdotes

On répertorie une dizaine de synonymes, reflet de la variabilité de l'espèce :
A. barbadensis, A. chinensis, A. elongata, A. flava, A. indica (forme à fleurs rouges), A. lanzae, A. perfoliata, A. rubescens, A. vulgaris…

Utilisations :
- La sève jaune et amère contenue dans les vaisseaux de l'épiderme de la plante, pour ses propriétés laxatives, en usage interne sous forme de gélules.

- La pulpe mucilagineuse en usage externe pour son intérêt dermatologique (adoucissante, hydratante, cicatrisante) et sous forme de boissons ou ajoutée à des aliments pour ses propriétés diététiques.
NB : une manipulation maladroite des feuilles peut entrainer des accidents, si en voulant recueillir soi-même la pulpe, on prélève aussi la sève, elle est en effet très irritante et corrosive pour les muqueuses.

- Les fibres, après rouissage, séchées et filées, donnent un fil appelé "sabra" dont la texture et la couleur réfléchit la lumière, évoquant la soie. Au Maroc, il est tissé pour confectionner des coussins, petits tapis ou pour broder des vêtements traditionnels et confectionner des pompons.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : généreux.

Substrat

Standard (3 tiers)

Numéros de collecte

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Fiche créée le 28/04/2020, mise à jour le 01/05/2020.


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Fiche du genre :

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Synonymes :

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