Astrophytum asterias (Zuccarini) Lemaire 1868

Basionyme : Echinocactus asterias Zuccarini 1843

Description

Cette espèce jouit d'une cote de popularité impressionnante auprès des passionnés de plantes grasses, cependant sa culture un peu délicate fait qu'elle n'est pas forcément très répandue en collection.
Espèce solitaire globulaire, plus large que haute. En général 8 côtes (parfois moins, très rarement plus), tellement peu prononcées que la plante ressemble au squelette d'un oursin : une forme sphérique aplatie. Aréoles non épineuses mais duveteuses. Floconnage blanc plus ou moins dense.
Les fleurs sont jaunes avec un tube rouge ou orange, les fleurs complètement jaunes ou roses sont rares. Des sélections ont pu aboutir à des individus dont la fleur est presque entièrement rouge. Le fruit est de forme sphérique, met environ 3 semaines à mûrir, et contient environ 100 graines. Il s'ouvre par le bas, comme ceux des espèces proches (capricorne et coahuilense).
Dans l'habitat, cette plante dépasse à peine du sol, voire pas du tout en saison sèche. En culture elle est bien sur cultivée au-dessus du sol, aussi bien pour l'aspect esthétique que pour diminuer les risques de pourriture. Les plantes greffées ont tendance à être plus gonflées, c'est à dire plus sphériques qu'oblongues.
Cette espèce est considérée comme la plus évoluée du genre Astrophytum, car elle est de petite taille, elle n'a pas d'épines, son mimétisme avec son environnement est évolué, sa floraison est précoce, ce qui permet un cycle végétatif court. De plus, Astrophytum est apparu en Hidalgo en Mexique, et A. asterias est l'espèce la plus distante (Texas, États-Unis d'A.).

Cette espèce est autostérile, il faut donc plusieurs individus pour produire des graines. Elle peut néanmoins s'hybrider facilement avec A. capricorne et A. coahuilense (qui ont elles aussi des fleurs à gorge rouge), mais quasiment pas avec A. myriostigma et A. ornatum (fleurs entièrement jaunes).

Culture

Culture réputée délicate, mais en fait plutôt facile : arroser un peu moins souvent que les autres espèces et bannir les matières végétales dans le substrat, par exemple en remplaçant le terreau par de la pouzzolane dans le mélange des 3 tiers. Conserver hors gel, même si des températures légèrement négatives peuvent être supportées (il faut alors un substrat très sec, et des températures qui remontent bien en journée).
Multiplication uniquement par semis. Comme tous les Astrophytum : semis facile, et levée très rapide si les graines sont fraîches.

Étymologie

Astrophytum = plante-étoile
asterias = étoile

Habitat

Mexique et Etats-Unis (Texas). Seules 2 emplacements sont connus pour abriter cette espèce, l'un au Mexique (Tamaulipas), l'autre au Texas (comté de Starr). Astrophytum asterias a probablement été éradiqué de tous les autres emplacements connus.

Anecdotes

Cette espèce a été découverte en 1842 par le baron Karwinsky au Mexique dans l'état de Tamaulipas, mais a rapidement disparu des collections européennes.
L'espèce fut redécouverte en 1919 par Octavio Solis dans de nouveaux habitats (Barretillas, Nuevo Leon; Ciudad Guerrereo, Tamaulipas) puis en 1923 Fric la retrouva à Tierra Caliente (localité originale de Karwinsky).
Certains cultivars ont un floconnage très particulier (par exemple Astrophytum asterias "Super Kabuto").

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

2°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 5 cm. Largeur : 10 cm.

Couleur des fleurs

jaune à gorge rouge

Site spécialisé

https://www.cactuspro.com/astro-web/

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

yann (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 11/12/2000, mise à jour le 10/01/2011.


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