Cephalocereus senilis (Haworth) Pfeiffer

Description

Un cactus colonnaire fréquemment cultivé par l'amateur, recherché pour ses longues soies raides et blanches qui recouvrent son corps au stade juvénile. Parfois confondu avec d'autres cierges comme Espostoa lanata ou Oreocereus celsianus aux soies pourtant bien plus souples.
Cactus colonnaire de très grande taille, jusqu'à 15m de haut, ramifié à la base, aux tiges verticales de 30cm de diamètre comportant 20-30 côtes droites proéminentes (10-15 côtes à l'état jeune).
Aréoles rapprochées portant 1-5 épines centrales fortes de 1-5cm de long et 20-30 épines radiales plus fines de 6-12cm de long.
Floraison printanière nocturne. Fleurs rose jaunâtre en forme d'entonnoir de 8-9cm de long sur 7-8cm de diamètre, naissant d'un pseudocéphalium laineux latéral devenant progressivement apical. Pericarpelle et tube floral portant des soies et quelques écailles.
Fruits ovoïdes rouges de 2,5-3cm de long portant des soies jaunâtres et quelques écailles.

Culture

Culture assez facile mais grande sensibilité à l'excès d'humidité. Pour cette raison, bien qu'il soit donné comme résistant à -10°C, on évitera de descendre en dessous de 7°C.
Croissance lente: dans la nature, Cephalocereus senilis grandit de 30cm tous les 10 ans, un peu plus en culture lorsque les conditions sont bonnes.
Lorsque les soies deviennent grises par accumulation de la poussière, et si la température ambiante dépasse 15°C, il peut être lavé à l'eau et au savon avec un "blaireau" de barbier, en rinçant bien la plante et en la faisant sécher rapidement mais pas en plein soleil.
Reproduction par semis. Sol pouvant contenir du calcaire.

Étymologie

Cephalocereus: du grec kephalé, tête, cierge à tête, en référence au pseudocéphalium.
senilis: du latin senilis, vieillard, en référence aux longues soies blanches.

Habitat

Mexique (Guanajuato et Hidalgo). La vallée de Metztitlán constitue le site le plus spectaculaire où voir cette espèce.

Anecdotes

Noms vernaculaires: Tête de vieillard, Barbe de vieillard (français), Old man cactus, Head of old man cactus, Old man of Mexico (anglais), Viejito, Cabeza de viejito (espagnol) (tous en référence aux longues soies blanches).

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

7°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 15 m. Largeur : 1 m.

Couleur des fleurs

rose jaunâtre

Publications spécialisées

Publication originale: Haworth, Philosophical Magazine and Journal 63: 31 (1824) (comme Cactus senilis).
Reclassement: Pfeiffer dans Otto & Dietrich, Allgemeine Gartenzeitung 6: 142 (1838).

Numéros de collecte

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 07/02/2002.


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