Cereus baxaniensis Karwinsky ex Pfeiffer 1837

Publication Enumeratio Diagnostica Cactearum 109 (1837).

Synonyme de

Acanthocereus tetragonus (Linné) Hummelinck 1938

Commentaires

Espèce-type du genre Acanthocereus dont l’identité est sujet à controverse. La description de Cereus baxaniensis Karwinsky ex Pfeiffer (Enumeratio Diagnostica Cactearum 109. 1837) évoque bien un Acanthocereus, mais à tiges raides, non retombantes. Le baron russe Karwinsky a surtout collecté au Mexique, mais il a également collecté à Cuba où il aurait fait escale à l’aller (Hunt, Further notes on Acanthocereus (Engelmann ex Berger) B. & R., Cactaceae Consensus Initiatives 5 : 8-9. octobre 1998) et a surtout fait naufrage sur le chemin du retour (Zuccarini, Notices botaniques sur le Mexique, Flora p. 586 .1832, reproduit in Mélanges, Archives de botanique (Guillemin) 2 : 189. août 1833). Cependant aucune localité nommée ‘Baxan’ ou ‘Baxani’ n’est connue au Mexique, ni à Cuba (Hunt et al., The New Cactus Lexicon, 25-26. 2006).
Zuccarini a décrit Cereus baxanus la même année que Pfeiffer, en précisant qu’il s’agit d’une plante collectée par Karwinsky à Cuba et en suggérant qu’il s’agit de la même espèce (Plantae novae aut minus cognitae horti Monacensis (fasc. 3) in Abhandlungen der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, München 2: 734. 1837). Mais le seul Acanthocereus connu à Cuba, Acanthocereus tetragonus, y est très peu courant. Il n’a été retrouvé que récemment (Gutiérrez J., Un hallazgo interesante para la Flora de Cuba, Revista del Jardin Botanico Nacional, Universidad de la Habana, 6(1) : 27-30. 1985), dans une localité que Karwinsky n’a pas du visiter. Par ailleurs les tiges d’Acanthocereus tetragonus sont typiquement retombantes. Ceci a conduit Nigel Taylor à suggérer que Cereus baxaniensis pourrait désigner le très courant Dendrocereus nudiflorus que Karwinsky n’aurait pu manquer de voir (Hunt l.c. 1998). Dans ce cas, il faudrait trouver un nouveau type pour le genre Acanthocereus. Cependant Zuccarini a également précisé que Karwinski a trouvé cette plante en bord de mer, sur le rivage, au milieu d’Opuntia, ce qui correspond plus au milieu naturel d’Acanthocereus que de Dendrocereus (On the extension and use of Cacti, The Gardeners magazine, p. 155. avril 1839).
Par ailleurs Schumann indique que Karwinsky aurait en fait collecté cette plante au Mexique entre Cordoba et Veracruz (Gesamtbeschreibung der Kakteen 98. 1897). Bravo-Hollis a publié des photos de ce qu’elle estime être Cereus baxaniensis, prises dans l’état mexicain du Chiapas (Las Cactáceas de México 1 : fig. 246-7. 1978), et indiqué avoir également trouvé cette espèce dans l’état mexicain de Campeche. Mais Karwinsky n’a visité aucun de ces deux états, et Hunt (in Hunt & N.P. Taylor, Notes on miscellanous genera of Cactaceae, Bradleya 9: 82-83. 1991 ; l.c. 1998) estime que les photos présentées par Bravo-Hollis représentent plus probablement son Acanthocereus chiapensis, en fait un Peniocereus (Carlos Gómez-Hinostrosa & Héctor M. Hernández, A new combination in Peniocereus (Cactaceae) - Una nueva combinación en Peniocereus (Cactaceae), Revista mexicana de biodiversidad 76 : 129-135. 2005). En revanche Bravo-Hollis a illustré Acanthocereus subinermis avec une photo d’une plante à tiges raides et épineuses, photographiée près de Buena Vista, dans l’état de Veracruz, qui cadre bien avec la description de Cereus baxaniensis, comme avec l’origine située par Schumann (Las Cactáceas de México 1 : 414, fig. 244 .1978 fide Hunt l.c. 1998). Enfin deux botanistes, une cubaine et une mexicaine, estiment que Cereus baxaniensis correspond à la description d’une plante cultivée dans le jardin botanique de La Havane, collectée au Nicaragua et présente sur la côte est du Mexique et de l’Amérique centrale (A. Rodríguez Fuentes & L. Scheinvar, Keine Hinweise auf Herbarmaterial : Acanthocereus baxaniensis und A. tetragonus in Kuba ?, Kakteen und andere Sukkulenten 57(5) : 113-116. mai 2006). Des investigations complémentaires mériteraient peut-être d’être menées sur le continent.

Étymologie

Cereus: du latin cereus, cierge, en référence au port colonnaire de ces cactus.
baxaniensis : en référence à la localité d’origine, Baxan, mais aucune localité de ce nom n’est connue au Mexique ou à Cuba d’où pourrait provenir cette plante.

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philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 06/03/2010.


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