Cylindropuntia ramosissima (Engelmann) F.M.Knuth 1935

Description

Arbustes ou buissons à ramifications complexes et très imbriquées atteignant 0.5-2 m de hauteur.

Cladodes très solidaires entre eux, cylindriques, 2-8 cm de long, 0.4-1 cm de diamètre, verts devenant rapidement gris avec la lignification ce qui donne un aspect sec à la plante. Surface des segments cordée, à tubercules rhombiques s'affaisant avec la croissance.

Aréoles brun rouge à blanc feutré, subcirculaires à la base des articles, deltoïdales sur la partie distale, 4-7 mm de long, 1-1.5 mm de large; zone apicale nettement proéminente et globuleuse.

Epines concentrées sur la partie distale des cladodes, parfois quasi absentes, de couleur ocre à rouge-brun, plus rarement violette, devenant grises avec la croissance. Enveloppe papyracée des épines ocre jaune et persitante (+/- 1 an). 0-5 épines par aréoles, les plus longues, érigées, au nombre maximal de 2 (5-6 cm) sont situées dans la zone apicale. Les épines basales sont courtes (1 cm) et déprimées.

Glochides courts (2 mm), limités à la zone apicale des aréoles où ils forment des petites touffes subcirculaires à linéaires de couleur jaune ou brune.

Fleurs de petite taille (1.5-2 cm de diamètre) Sépaloïdes verts à marge rose ou abricot. Pétaloïdes rouge bronze à reflets roses ou abricots et stries centrales plus sombres. Etamines à filaments verdâtres et anthères jaunes. Style blanc plus ou moins rosâtre ou verdâtre à lobes blancs.

Fruits ellipsoïdaux, de couleur ocre à maturité, secs, portant de nombreuses aréoles laineuses (généralement blanchâtres ou gris sale) également réparties sur toute la surface.

Graines jaunes à grises, anguleuses à subquadratiques; surface irrégulière.
(Description émendée par Pinkava 1999)

Culture

Culture en pôt déconseillée. Bouturage des articles souvent difficile du fait de la tendance naturelle de l'espèce à lignifier très vite.

Comme toutes les espèces des déserts de type Sonora-Colorado et Mojave très mauvaise résistance à l'humidité et aux températures négatives persistantes.

Étymologie

par référence au caractère très ramifié de la plante.

Habitat

Plaines et steppes sub-désertiques; éboulis et ravins de bas de pentes. Tous types de sol (sableux, caillouteux, volcaniques). De 50 à 1050 mètres d'altitude.

Est de l'Arizona, Sud du Nevada et de la Californie aux USA, Basse Californie et Sonora au Mexique.

Anecdotes

A la différence des autres espèces du genre ne semble pas s'hybrider in situ.

La couleur jaune dorée que prend la plante dans la lumière du soleil est due aux reflets contrastés entre les épines et leur enveloppe papyracée.

Opuntia tessellata Engelmann est un synonyme.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

-8°C

Arrosages

Hiver : faible. Été : faible.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 2 m. Largeur : 50 cm.

Couleur des fleurs

rouge bronze

Publications spécialisées

Pinkava D. (1999) - Vascular Plants of Arizona : Cactaceae - Cylindropuntia. Journal of the Arizona-Nevada Academy of Science 32(1): 32-47.

Numéros de collecte

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luc (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 17/06/2001, mise à jour le 21/11/2017.


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Fiche du genre :

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