Botaniste

Fiche no 59.
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Deam, Charles C.

1865 - 1953
Charles Clemon Deam, botaniste autodidacte, spécialiste de la flore de l'Indiana, dont il protégea et développa le patrimoine forestier.
Né le 30 août 1865 près de Bluffton dans l'Indiana (U.S.A.), Charles C. Deam est contraint d'abandonner ses études supérieures au bout de deux ans, par manque d'argent, et occupe plusieurs emplois avant d'être employé dans un "drugstore", puis de s'établir à son compte à Bluffton.
A l'époque, ces commerces vendent aussi des remèdes à base de plantes et il commence à herboriser, seul, puis avec sa femme, l'enseignante Stella Mullins, qui l'assistera dans tous ses travaux. Mais c'est sa rencontre avec Bruce Williamson qui l'entraîne vers une approche scientifique et systématique de la botanique.
Il collecte alors des plantes dans tout l'Etat, à cheval, en motocyclette, et à partir de 1915, en Ford T. A la fin de sa vie, c'est un herbier de 70.000 spécimens, tous accompagnés de données précieuses comme la localisation, la nature du sol, le climat de la région, qu'il cède à l'université de l'Indiana.
Entre temps, en 1909, il est nommé à l'administration forestière de l'Indiana. Dans ce nouveau poste, il œuvre pour la conservation et le développement d'un important patrimoine forestier, par la création de forêts publiques, mais aussi par des allégements fiscaux au bénéfice des propriétaires privés.
Il entre à l'Académie des Sciences de l'Indiana, dont il assurera même la présidence en 1924, et publie notamment Trees of Indiana en 1912, Shrubs of Indiana en 1924, Grasses of Indiana en 1929, et finalement son Flora of Indiana de 1236 pages en 1940, l'année de sa retraite.
Il meurt en 1953, un mois après sa femme Stella. En son honneur ont notamment été dédiés le genre Deamia, et les espèces Agave deamiana et Opuntia deamii.

Nationalité : étatsunienne.

Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 05/09/2003, mise à jour le 16/01/2004.


Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

Aucune.

Fiches d'espèces :

Aucune.