Euphorbia milii Des Moulins

Description

Une Euphorbe malgache xérophyte, peu ou pas succulente, cultivée depuis très longtemps sous le nom d'Épine du Christ, pour les belles bractées rouges qui entourent sa fleur et ses rameaux très épineux évoquant la couronne d'épines du Christ. De plus en plus souvent supplantée par des cultivars plus florifères aux bractées de couleur plus variées.
Arbuste fortement ramifié pouvant atteindre plus d'1,5m de haut. Tiges marrons grisâtres et anguleuses de jusqu'à 2cm de diamètre dont l'épiderme produit un grand nombre d'épines simples de jusqu'à 5cm de long, non disposées le long de côtes. Feuilles ovales d'environ 1-2cm de large sur jusqu'à 7-8cm de long, vertes aux marges parfois rouges, naissant et restant localisées au sommet des rameaux car tombant au fur et à mesure de la croissance des tiges.
Fleurs insignifiantes naissant en sommet de tiges, en groupes de 2 à 8, à l'extrémité de longs pédoncules, entourées de deux bractées (cyathes) rouges donnant l'illusion d'une fleur rouge de 2cm de diamètre, persistant très longtemps.
Fruit à trois loges expulsant les graines à maturité.
Cette description correspond à l'espèce type, de moins en moins fréquente en collection. De nombreuses variétés existent, notamment la variété hislopii aux tiges plus épaisses (4-5cm de diamètre) et aux épines plus courtes, aux feuilles de 10-12cm de long et aux bractées plus grandes, ou la variété tenuispina aux tiges naissant d'un caudex. Mais ce sont surtout les cultivars hybridés avec E. lophogona, voire E. viguieri, reconnaissable aux épines courtes regroupées en faisceaux alignés, aux bractées de différentes couleurs, principalement jaunes, roses ou rouges et fleurissant sur une plus longue période qui ont tendance à supplanter l'espèce type en culture.

Culture

Culture facile: L'espèce type est un peu plus sensible à l'excès d'humidité et on n'arrosera que lorsque la terre aura séchée sur plusieurs centimètres. On observera également une période de repos marquée en hiver avec des arrosages très espacés, période de repos pendant laquelle la plante peut perdre toutes ses feuilles. Mais les nouveaux cultivars, qui fleurissent toute l'année, apprécient un peu plus d'eau et n'ont pas besoin de période de repos.
Supporte le plein soleil mais préfère un ombrage léger.
Sensible au froid: bien que donnée pour une température minimale de 7°C, voire résistante à de très courtes et faibles gelées pour certaines variétés, on évitera de descendre en dessous de 10°C.
Reproduction par bouturage de tiges, les fruits apparaissant rarement en culture. Coupez une tige, mettez les deux coupes sous l'eau courante pour arrêter l'écoulement de latex, en frottant très délicatement pour retirer l'excès de latex déjà écoulé. Laissez sécher de 24 à 48 heures et plantez dans un mélange léger et aéré. Maintenez à mi-ombre et arroser très légèrement jusqu'à la reprise de croissance. Une légère chaleur de fond peut aider l'apparition des racines mais n'est pas indispensable.

Étymologie

Euphorbia: ce genre aurait été dédié par le roi Juba II de Mauritanie à son médecin Euphorbos au 1er siècle avant Jésus Christ, et conservé par Linné.
milii: en l'honneur du baron Pierre-Bernard de Milius (1773-1829), gouverneur de l'île de la Réunion de 1818 à 1821, alors appelée île Bourbon.

Habitat

Madagascar. Naturalisée dans d'autres pays tropicaux et largement utilisée comme plante d'appartement, ornementale tropicale, voire sous forme de haie basse particulièrement impénétrable. Le port de lunettes protectrices est indispensable lors de la taille de ces haies en raison de la forte toxicité du latex.

Anecdotes

Noms vernaculaires: Épine du Christ pour la ressemblance de ses rameaux avec ceux ayant composé la couronne d'épines portée par le Christ lors de son supplice. Les fleurs rouges évoquent également les gouttes de sang du Christ versées du fait des épines. Mais cette euphorbe était inconnue à l'époque et c'est une autre plante, méditerranéenne, qui est en fait évoquée dans la bible (selon les avis, une aubépine, un acacia, une amarante,...). Ce nom n'en est pas moins décliné dans toutes les langues: en anglais, Christs'thorn, Christplant, crown of thorns, en allemand, Christusdorn,...
C'est surtout en Thaïlande, où cette plante est considérée comme porte-bonheur, que se développe actuellement de nombreux cultivars et/ou cristations colorées, mais l'engouement pour cette plante dépasse ces frontières et arrive jusqu'en Europe.

Exposition

Lumineuse (beaucoup de lumière, mais pas de soleil direct)

Température mini

10°C

Arrosages

Hiver : faible. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 1.5 m. Largeur : 50 cm.

Couleur des fleurs

rouge

Site spécialisé

http://www.euphorbia.de/

Publications spécialisées

Articles en anglais: L.E. Newton, The type of Euphorbia milii Des Moulins, Cactus and Succulent Journal of America (Los Angeles), 72(4): 206, 207 (2000).
L.E. Newton, The identity of Euphorbia milii var. breonii, nom. nud. (Euphorbiaceae), Taxon 43: 85-87 (1994).
Description originale: Charles Des Moulins, Bulletin d'Histoire Naturelle de la Société Linnéenne de Bordeaux 1(1): 27-30, pl. 1 (1826).

Numéros de collecte

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 17/01/2003, mise à jour le 28/03/2005.


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Fiche du genre :

image disponible Euphorbia

Synonymes :

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