Euphorbia virosa Willdenow 1799

Publication : Species Plantarum edito 4, 2 (2): 882, 1799

Description

Euphorbia virosa est une espèce cactiforme formant des buissons larges, denses et vigoureux, d'1 à 3 mètres de haut.

La tige courte et partiellement enterrée, de 30 cm de diamètre, porte de nombreuses branches dressées, le plus souvent non ramifiées, de 5 à 6 cm d'épaisseur, segmentées, parfois spiralées, à 3 angles dans la partie inférieure et 5-8 angles dans la partie supérieure.
Une marge cornée continue et grisâtre, de 4 mm de large, couvre leurs arrêtes sinueuses sur lesquelles poussent des épines stipulaires regroupées par paires, d'abord rouges et luisantes, devenant brunes ou grisâtres avec l'âge, espacées de 6 à 12 mm, divergentes et mesurant de 4 à 13 mm.
L'épiderme est couvert d'une cuticule épaisse de gris-vert à bleuâtre, protégeant la plante du soleil.

De très petites feuilles rudimentaires, rapidement caduques, peuvent naître avec les premières pluies.

L'inflorescence, en cyme subsessile, de 4-6 mm, se développe à l'apex des branches entre les paires d'épines. Les cyathes d'1 cm de diamètre sont jaunes et leurs glandes nectarifères elliptiques attirent de petits pollinisateurs comme les fourmis et les abeilles*.
Les fruits en capsules arrondies d'1 à 1, 5 cm, d'abord bruns rougeâtres et charnus, devenant secs à maturité, renferment de petites graines de 5 mm de diamètre finement rugueuses.

* A noter qu'en raison de sa toxicité élevée, le miel provenant de cette espèce est âcre et impropre à la consommation.
Cette toxicité n'a toutefois aucun effet sur les rhinocéros, la plante constitue une bonne partie de leur alimentation habituelle.

Culture

Cette espèce est peu exigeante et accepte tous types de sols bien drainants.
Elle nécessite une bonne luminosité toute l'année et doit être maintenue au sec l'hiver, de préférence hors gel bien que dans certaines zones de son habitat elle puisse supporter des températures faiblement négatives sur de courtes durées.
On arrose durant les périodes de croissance, c'est à dire plutôt en automne et au printemps.

La propagation peut se faire par semis ou par bouturage en prenant des précautions en raison de la toxicité de son latex (port de lunettes de protection, gants, vêtement couvrants).

Étymologie

- Euphorbia : du Grec Euphorbios, médecin de Juba II, roi de la Maurétanie antique.
- virosa : vénéneux.

Habitat

Elle pousse sur des pentes sablonneuses et caillouteuses de plusieurs régions arides où elle est souvent dominante, vers le fleuve Orange, depuis le Northern Cape en Afrique du Sud, jusqu'au nord de la Namibie et le sud de l'Angola.
Les étés y sont très chauds et la pluviométrie faible, voire extrêmement réduite, est répartie sur différentes saisons selon les localités.

Anecdotes

Ethnobotanique :
- Nom vernaculaire indigène : Gifboom (l'arbre poison).
- Les bushmen enduisent de son latex la pointe de leurs flèches pour chasser les petits animaux.

Taxonomie :
- Selon Anton Berger, Euphorbia caerulescens Haworth ne serait qu'une variété d'Euphorbia virosa mais sa proposition, publiée en 1907, n'a pas été approuvée.
- Euphorbia virosa f. caespitosa et Euphorbia virosa f. striata, décrites en 1955 par H. Jacobsen dans National Cactus and Succulent Journal 10: 81 sont invalides.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Publications spécialisées

- The Annals of the Bolus Herbarium v. 9, 1915.
- N.E. Brown & Hutschinson "Flora Capensis" v. 5, 1925.
- Campbell White, R.A. Dyer & B.L. Sloane "The Succulent Euphorbiaceae (Southern Africa), 1941.
- Watt & Breyer-Brandwijik "The Medicinal and Poisonous Plants of Southern Eastern Africa", 1963.
- Craven & Marais "Damaraland Flora (Spitzkoppe, Brandberg, Twyfelfontein)", 1992.
- Neuwinger " African Ethnobotany Poisons and Drup", 1996.
- D. Court "Succulent Flora of Southern Africa" 2000.
- Rice & Gibson "Heat, Dust and Dreams, an exploration of people and environment in Namibia's Kaoksland and Damaraland", 2001.
- Urs Eggli "Illustrated Handbook of Succulent Plants" v. 2, 2002.
- Medicinal Plants v. 1, Prota 2008.

Numéros de collecte

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Fiche créée le 03/11/2019.


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Fiche du genre :

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Synonymes :

Espèces du même genre :

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