Gasteria croucheri (Hooker) Baker 1880

Publication : Journal of the Linnean Society, Botany 18: 196. 1880 [1881 publ. 1880]
Basionyme : Aloe croucheri Hooker 1869

Description

G. croucheri est l'une des espèces les plus grosses de Gasteria. Elle prend des formes assez diverses mais elle est reconnaissable à ses longues feuilles glauques et à la forme particulière du périanthe de ses fleurs, intégralement tubulaire.
Cette espèce est acaule, décombante à érigée, mesurant de 250 à 400 mm de hauteur et jusqu'à 600 mm de diamètre, solitaire et cespiteuse. Les racines succulentes font jusqu'à 6 mm de diamètre.
Les feuilles sont rosacées, mesurent 200 à 300 mm de long et 30 à 100 mm de largeur à la base. Elles sont triangulaires et linéaires-lancéolées, rarement laciniées et rarement recourbées. La surface adaxiale est caniculée puis plane vers l'apex. La surface abaxiale, quelque peu convexe, présente une quille excentrée caractéristique. Les deux surfaces sont de couleur vert foncé, généralement glauques, couvertes de denses points blancs répartis en bandes transversales. L'épiderme des feuilles est lisse, présentant rarement des aspérités. Les marges des feuilles sont crénelées, rarement denticulées. L'apex est obtus ou aigu, pourvu d'un mucron.
Les jeunes feuilles sont distiques, laciniées, recourbées ou droites, lisses ou rugueuses, à l'apex aigu (rarement obtus), pourvu d'un mucron.
L'inflorescence est variable. Elle se présente parfois sous forme de panicule pouvant aller jusqu'à 500 mm de long. Mais elle peut également être racémeuse simple, avec ou sans une paire de branches latérales. Les racèmes poussent horizontalement, rarement vers le haut, et souvent retombant. Le pédoncule, aplani, mesure 6 à 10 mm à la base. Les bractées florales, pileuses, mesurent 5 mm de long. Le pédicelle est rose et mesure 6-7 mm de long. Le périanthe des fleurs, 28 à 40 mm de long sur 5-9 mm de large (section souvent triangulaire), stipité jusqu'à 6 mm est à base gasteriforme elliptique sur la moitié de la longueur. Cette partie est rose, tandis que la partie supérieure est blanche striée de vert. Le périanthe a un diamètre constant, avec un léger resserrement en son milieu. Les bords des segments intérieurs sont libres et caniculés à la base sur 5-6 mm, divergents graduellement vers l'apex.
Les capsules font 18 à 25 mm de long, obtuses à l'apex. Les graines font 3-4 mm de long sur 2-3 mm de large.

Gasteria croucheri étant une espèce très variable, elle possède plusieurs formes locales, dont certaines ont été mises en culture :

Culture

Espèce de culture facile, similaire à celle du genre Gasteria.
Gasteria croucheri apprécie l'ombre ou la semi-ombre. Elle ne peut supporter qu'un court et faible gèle.

Floraison dans l'habitat naturel (hémisphère sud) de novembre à février.

Étymologie

Gasteria : du latin gaster signifiant "ventre" ; fait référence à la base enflée des fleurs.
croucheri : en hommage à M. Croucher.

Habitat

Gasteria croucheri est originaire du Natal mais s'étend désormais largement de la Mzimvubu River dans la province du Cap-Oriental jusqu'à Durban dans la province du KwaZulu-Natal. Bien que peu commune, cette espèce est présente du niveau de la mer jusqu'à une altitude de 1000 m.
Le sol est peu profond, riche en humus et composé de grès quartzique.
Cette plante apparait habituellement sur des falaises abruptes, à l'ombre de buissons mais on la trouve également sur des rochers présents dans les forêts côtières.
Le climat est sec et chaud, et les précipitations surviennent essentiellement en été (1000 à 1250 mm par an).
Les plantes semblent n'être exposées qu'à l'est et au sud.
Les spécimens présents dans l'Oribi Gorge (au sud du Natal) poussent à l'ombre de petits arbres et arbustes xérophytes.

Anecdotes

Utilisation
Très prisée par les guerriers zoulous, qui lui attribuent des propriétés magiques (rendant partiellement invisible son utilisateur), l'espèce se raréfie dans le veld du Natal.
Certains habitants de la province du Cap-Oriental la placent également sur le toit des logements, espérant que la foudre ne frappera pas la maison.

Identification
Dans les caractéristiques florales, G. croucheri est proche de G. batesiana et G. acinacifolia, avec lesquelles elle partage un périanthe similaire, un épiderme rugueux et des racèmes simples. G. acinacifolia est une espèce plus large avec des panicules plus longues et des bractées plus longues (20 mm). Elle est aussi clairement distinguable de G. croucheri par ses jeunes feuilles couvertes d'aspérités, ses capsules plus grosses (30 à 43 mm) et ses graines de 8 mm de diamètre.
G. croucheri peut aussi être confondu avec G. excelsa, qui est également une espèce grosse et robuste, mais dont le périanthe est plus petit et la partie "gasteriforme" du périanthe plus longue que la moitié de la longueur du périanthe.

Exposition

Ombrée (pas de lumière vive)

Température mini

-2°C

Arrosages

Hiver : faible. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 40 cm. Largeur : 60 cm.

Couleur des fleurs

rose et blanc strié de vert

Publications spécialisées

Gasterias of South Africa: A New Revision of a Major Succulent Group de E.J. Van Jaarsveld - Fernwood Press - 1993 - p. 38-39

Numéros de collecte

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Auteur

ccordaro (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 09/08/2009, mise à jour le 08/07/2011.


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Fiches de botanistes :

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Fiche du genre :

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Synonymes :

Espèces du même genre :

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