Gasteria excelsa Baker 1880

Publication : Journal of the Linnean Society, Botany 18: 195, 1880 [1881 publ. 1880]

Description

Cette espèce est l'une des plus grande de tout le genre Gasteria. Elle est également reconnaissable par le bord tranchant de ses feuilles : c'est la seule espèce présentant une telle caractéristique.
Gasteria excelsa est une espèce acaule, robuste, décombante à érigée, solitaire, mesurant 300 à 600 mm de haut sur 600 à 750 mm de diamètre. Les racines succulentes sont fines pour une espèce de cette taille : elles ne dépassent par 3 mm de diamètre.
Les feuilles, formant une dense rosette, mesurant 100 à 400 mm de long sur 100 à 180 mm de large à la base sont triangulaires à triangulaires-lancéolées, généralement droites mais parfois légèrement recourbées, assez fragiles (dans son habitat, elle se multiplie notamment à partir des feuilles cassées tombant sur le sol). La surface adaxiale est caniculée ; la surface abaxiale est légèrement convexe avec une quille excentrée caractéristique. Les deux surfaces sont vert foncé portant des bandes transversales de points blancs peu marqués, parfois à peine visibles, rarement rayés. L'épiderme des feuilles et lisses et leurs marges souvent très tranchantes, blanches, semi-translucides, cartilagineuses et serrulées. L'apex est aigu ou obtus et mucroné.
Les jeunes feuilles sont distiques, couvertes de denses points blancs, divariques, laciniées, rugueuses et à l'apex obtus et mucroné.
L'inflorescence est en panicule dont la tige mesure 34 mm de large à la base. Elle fait 1 à 1,9 m de large sur 1,5 à 2,4 m de haut, et les branches latérales commencent entre 550 et 750 mm de haut. Elles poussent généralement vers le haut, rarement horizontalement, et peuvent porter jusqu'à 100 fleurs. Il peut y avoir jusqu'à trois panicules par plantes, qui totalisent alors jusqu'à 2700 fleurs. Les pédicelles mesurent 7 à 8 mm de long. Le périanthe des fleurs (22 à 26 mm de long), stipité sur 2-3 mm, est gasteriforme à la base sur les deux tiers de la longueur, puis resserré en un tube de 5 mm de diamètre. La portion gasteriforme est plus ou moins elliptique, rose clair (parfois presque blanche), mesurant 6 à 7 mm de diamètre. La partie tubulaire est blanche striée de vert pâle.
Les capsules, mesurant 17-20 mm de long sur 8-12 mm de large, contiennent des graines de 4-5 mm sur 2-3 mm.

Cultivars

Culture

Culture similaire au genre Gasteria.

Dans son habitat naturel (hémisphère sud), Gasteria excelsa fleurit de Novembre à Février.

Étymologie

Gasteria : du latin gaster signifiant "ventre" ; fait référence à la base enflée des fleurs.
excelsa : du latin excelsior signifiant "élevé" ; fait référence à la taille de la plante.

Habitat

Gasteria excelsa est largement présente dans la province du Cap-Oriental et dans le Transkei, depuis Port Alfred au sud-ouest jusqu'au Kentani district au nord-est, du niveau de la mer jusqu'à une altitude de 1400 m. Elle vit à l'ombre de forêts côtières ou proches des rivières.
Le sol, bien drainé, est composé aussi bien de schiste argileux que de grès quartzique ou de dolorite.
Les précipitations surviennent en été et en hiver, l'hiver tendant à être plus sec au nord-est, entre 600 et 1000 mm par an.

Anecdotes

Gasteria excelsa a été collecté pour la première fois par Thomas Cooper en 1860 près de la Chalumna River.

Identification
Gasteria excelsa est de forme assez variable mais facilement reconnaissable au sein du genre : panicules très grandes, périanthe des fleurs rose pâle sur la partie gasteriforme, marges serrulées et tranchantes (c'est la seule espèce à présenter cette particularité).
G. excelsa est proche de G. pulchra par la phyllotaxie et l'inflorescence mais les feuilles de G. pulchra sont plutôt triangulaires, le périanthe de ses fleurs est rougeâtre, et elle fleurit au printemps.
G. excelsa est également liée à G. nitida, qui diffère par des marges entières et la couleur du périanthe (rougeâtre).
G. excelsa peut enfin être confondue avec les formes robustes de G. bicolor, G. croucheri ou encore G. acinacifolia, mais G. bicolor a toujours des feuilles courtes et fleurit de juillet à octobre, tandis que G. acinacifolia et G. croucheri ont des périanthes plus gros et de forme différente (très légèrement gasteriforme à la base et sur la moitié seulement de la longueur).

Exposition

Lumineuse (beaucoup de lumière, mais pas de soleil direct)

Température mini

-2°C

Arrosages

Hiver : faible. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 60 cm. Largeur : 75 cm.

Couleur des fleurs

rose pâle et blanc strié de vert

Publications spécialisées

Gasterias of South Africa: A New Revision of a Major Succulent Group de E.J. Van Jaarsveld - Fernwood Press - 1993 - p. 42-43

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

ccordaro (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 14/08/2009.


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Espèces du même genre :

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