Gentry, Howard Scott

1903 - 1993
Howard Scott Gentry * nait le 10 décembre 1903 à Temecula en Californie.

Il obtient une licence en zoologie de l'université de Berkeley en 1931.
En 1933, il effectue une première expédition, en compagnie de son épouse, en Sierra Madre Occidentale et passera près de 20 ans à explorer régulièrement la région nord-ouest du Mexique pour répertorier ou collecter des spécimens de sa flore, de sa faune ainsi que des fossiles.
La poursuite de ses études universitaires est perturbée par la 2ème guerre mondiale, période durant laquelle il tente de trouver des ressources naturelles locales de caoutchouc.
En 1947, il termine son doctorat avec pour sujet de thèse "The Durango grassland".

De 1950 à 1971, Gentry exerce à l'United States Departement of Agriculture et mène des missions en Amérique centrale, Inde, Méditerranée... à la recherche de plantes utiles à introduire aux Etats-Unis (haricots sauvages résistants aux maladies, variété de raisin sans pépins, jojoba, etc). Il en ramènera environ 1500 plantes dont quelques ornementales comme les Protea.

A partir de 1971, il devient chercheur au Desert Botanical Garden de Phoenix en Arizona et consacre les 10 années suivantes à l'étude du genre Agave, tout en menant une expérimentation de cultures en milieux arides en Californie.

Il meurt à 89 ans, le 1er avril 1993 à Tucson.
Ses collectes sont aujourd'hui conservées à l'Huntington Botanic Garden de San Marino en Californie.

Publications :
- "Rio Mayo plants of Sonora-Chihuahua" 1942.
- "The Agave family of Sonora" 1972.
- "The Agaves of continental North America" 1982.
Il est à noter que dans tous ses ouvrages, Gentry complète ses observations et descriptions par des précisions ethnobotaniques.

Hommages :
- Echinocereus gentryi Clover 1938 synonyme d'Echinocereus scheeri ssp. gentryi (Clover) N.P.Taylor 1997.
- Agave gentryi B.Ullrich 1990 synonyme d'Agave macroculmis Gentry 1982.
- Echeveria gentryi


* Ne pas confondre avec le botaniste américain homonyme et mort la même année :
Alwyn Howard Gentry 1945 - 1993
- Doctorat de l'université Washington de Saint Louis en 1972 avec pour sujet de thèse l'éco-évolution des Bignonacées du sud de l'Amérique Centrale.
- Expert en écologie des forêts tropicales sud-américaines.
- Conservateur au Missouri Botanical Garden.
Il trouve la mort à l'âge de 48 ans, le 03 août 1993, près de Guayaquil, dans le crash du petit avion qui le ramenait d'une mission en Equateur.
Un oiseau et une dizaine de taxons non succulents portent son nom.

Nationalité : étatsunienne.

Auteur

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Fiche créée le 16/08/2018.


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Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

image non disponible Anomalosicyos Gentry

Fiches d'espèces :

image disponible Agave x arizonica Gentry & J.H.Weber 1970
image non disponible Agave asperrima ssp. zarcensis (Gentry) B.Ullrich 1992
image disponible Agave utahensis ssp. kaibabensis (McKelvey) Gentry 1982




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