Jatropha cuneata Wiggins & Rollins 1943

Publication : in Contributions from the Dudley Herbarium of Stanford University (CA, U.S.A.) 3: 272, tab. 62, fig. 1 (1943).
Type : Wiggins & Rollins 162, Mexique, Sonora, déposé au Dudley Herbarium de l'université de Stanford (hébergé à l'académie des sciences de Californie de San Francisco), U.S.A. (DS: holotype).

Description

L'un des buissons typique des zones désertiques mexicaines de Sonora et de Basse Californie.
Buisson ligneux de jusqu'à 2m de haut, fortement ramifié près de la base sur un tronc court, épais et semi-charnu. Ecorce marron rougeâtre à grisâtre. Branches ascendantes, s'écartant vers l'extérieur, comportant de nombreux rameaux latéraux courts (mésoblastes) au sommet desquels les feuilles naissent en faisceaux. Feuilles lancéolées de jusqu'à 1,5cm de long sur 6mm de large, subsessiles, à marges glandulaires.
Floraison diurne en été. Fleurs femelles à corolle tubulaire blanchâtre à jaune pâle, l'extrémité des pétales recourbée vers l'arrière, et sépales rosés étroitement oblongs de jusqu'à 7mm de long sur 1,5mm de large, aux marges comportant des poils éparses.
Fruit subsphérique d'environ 1,2cm de diamètre, ne contenant qu'une graine. Pédoncule de jusqu'à 1,2cm de long. Graine subsphérique à caroncule de petite taille.
Cytologie: 2n=44

Culture

Culture à priori facile en substrat '3 tiers', similaire à celle des cactus mexicains de la région. Donné comme résistant à de faibles gelées sur de courtes périodes (-1°C la nuit avec remontée des températures en journée), il est préférable de ne pas descendre en dessous de 7°C.
Reproduction par semis, bouturage de tiges ou peut-être aussi de racines, et éventuellement séparation de rejets, mais ces deux derniers modes de multiplication sont à vérifier.

Étymologie

Jatropha: du grec iatros, médecin, et trophê, nourriture, en référence à l'usage médicinal des graines.
cuneata: du latin cuneus, coin: en forme de coin, en référence à la forme des feuilles.

Habitat

Sud des U.S.A. (Arizona) et nord du Mexique (Sonora, Basse Californie).

Anecdotes

Noms vernaculaires: haat, torote (Seri), sandre de drago (sang-dragon, en référence à sa sève rouge vif - v. photo), sangregado, matacora, limberbush, leaverplant.
Ethnobotanique: Les amérindiens Seri et Cora utilisent les tiges de ce Jatropha pour fabriquer des paniers multicolores très appréciés des touristes. David Yetman (2007) décrit dans un de ses ouvrages comment les indiennes Seri collectèrent et préparèrent les tiges devant lui: pour les collecter, elles abandonnèrent leurs beaux vêtements colorés au profit de vieux vêtements car la sève rouge donne des taches marrons indélébiles. Elles firent des fagots avec les tiges coupées pour les ramener dans le pick-up de l'auteur, où elles mirent de même en vrac de vieux articles secs de Cylindropuntia. Ces derniers servirent de combustible pour le feu sur lequel elles grillèrent les tiges pour en retirer l'écorce. Chaque tige fut ensuite fendue en deux, puis chaque moitié refendue en deux, avant d'être trempées dans de l'eau ou des teintures faites à partir de différentes plantes.
Selon Felger et Broyles (2007), le résultat est torsadé autour de tiges de roseaux ou de feuilles de Nolina microcarpa pour faire les paniers, mais dans un article plus ancien que nous n'avons pas lu mais qui est cité par Bowen (1973), Henrickson & Felger (1973) indiquent que les tiges de Jatropha cuneata servaient aussi pour l'armature des paniers. Avant de devenir un objet décoratif vendu aux touristes, ces paniers servaient à la récolte des fruits ou à leur préparation. Lorsqu'un indien Seri trouvait un fruit de cactus épineux et mûr qu'il voulait rapporter, il pouvait aussi couper une tige de ce Jatropha, la débarrasser manuellement de son écorce et confectionner, avec le reste de la tige, une lanière qu'il nouait en boucle autour du fruit pour le transporter sans se piquer (Felger & Moser 1974).
Les indiens Seri utilisent aussi la sève, qu'ils tirent des racines épaisses, pour faire une teinture marron rougeâtre, parfois mélangée à d'autres plantes. La plante est également utilisée pour traiter les éruptions cutanées, la dysenterie et le mal de gorge, ainsi que pour arrêter les petites hémorragies de blessures légères (Bowers & Wignall 1993).
[Yetman D., Sonora: An Intimate Geography, University of New Mexico Press, p. 165-166 (1996); Felger R.S. & Broyles B., Dry borders: great natural reserves of the Sonoran desert, University of Utah Press, p.160 (2007); Bowen, Seri Basketry: a comparative view, The Kiva 38(3/4): 144 (1973); Felger & Moser, Columnar Cacti in Seri Indian Culture, The Kiva 39(3/4): 261 (1974); Bowers J.E. & Wignall B., Shrubs and trees of the Southwest deserts, Western National Parks Association, p. 73 (1993)]

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

7°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 2 m. Largeur : 1.5 m.

Couleur des fleurs

blanc

Publications spécialisées

S. Carter in Eggli, Dicotyledons, Illustrated Handbook of Succulent Plants p. 205, fig.XXXVa (2002) [juste les données taxonomiques et une description succinte dans un traitement plus global du genre].

Numéros de collecte

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philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 07/09/2011, mise à jour le 09/09/2011.


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Fiche du genre :

image disponible Jatropha (Linné) 1753

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Espèces du même genre :

image disponible Jatropha cathartica Terán & Berlandier 1832
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image disponible Jatropha mahafalensis Jumelle & H.Perrier 1910
image disponible Jatropha podagrica Hooker 1848




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