Kimnach, Myron

1922 - 2018
Myron Kimnach nait le 26 décembre 1922 à Los-Angeles aux Etats-Unis.
En 1930, la famille s'installe à Palo Alto où son père, un vétérinaire victime de la Grande Dépression, meurt peu après.

Myron s'intéresse sérieusement aux plantes succulentes et à la botanique dès son enfance mais sa condition ne lui permet pas de poursuivre des études dans ce domaine. Encouragé par sa mère, il visite les jardins et pépinières locales, cultive pour le plaisir Sedum, Cotyledon, Opuntia et en fera même un petit commerce.

A la fin de la 2ème guerre mondiale, durant laquelle il sert 4 ans comme garde-côte dans la Navy, Myron choisit par sécurité un emploi dans l'administration postale.
Intelligent, curieux et passionné, il continue de perfectionner ses connaissances par ses nombreuses lectures, des observations sur le terrain et une correspondance suivie avec des botanistes notoires. Il deviendra ainsi en autodidacte, un spécialiste reconnu des plantes succulentes, notamment des Echeveria et cactées épiphytes et un taxonomiste doté d'une grande largeur d'esprit, se méfiant de tout dogmatisme.

Grâce à Paul Clifford Hutchison (1924 - 1997), il obtient en 1951 un poste de chef jardinier puis de directeur adjoint au jardin botanique de l'université de Berkeley. A cette époque, il pratique avec succès hybridations et sélections, obtenant des cultivars encore très populaires aujourd'hui comme Crassula 'Buddha's Temple' ou Echeveria runyonii 'Topsy Turvy'.

En 1962, Myron prend la direction du jardin botanique Huntington où en 25 ans il développe différentes sections (espèces tropicales et australiennes, bonsaïs, herbarium), fonde le Desert Garden Conservatory, organise un symposium et une vente annuelle de plantes.
Il mène ou participe à des expéditions scientifiques au Mexique, Venezuela, Costa-Rica, Pérou, Bolivie, Namibie, Afrique du Sud, Somalie, Madagascar... Voyages qui lui permettront entre 1959 et 2000, de découvrir et/ou décrire des dizaines de nouveaux taxons.

En 1987, il prend sa retraite mais continue ses travaux de recherches, d'écriture et de traduction.

Il meurt à l'âge de 95 ans, le 21 septembre 2018.

Publications : on lui doit une centaine d'articles scientifiques, parus notamment dans le journal de la Cactus & Succulent Society of America. Le tout premier, rédigé alors qu'il avait 27 ans "Mathematics in Nature" a pour thème la suite de Fibonacci dans la morphologie des végétaux.

Hommages :
- le genre Kimnachii G.D.Rowley
- Echeveria kimnachii J.Meyran & Vega
- Pachyphytum kimnachii Moran
- Sedum kimnachii V.V.Byalt
- Peperomia kimnachii Rauh

Nationalité : étatsunienne.

Auteur

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Fiche créée le 20/06/2019, mise à jour le 21/06/2019.


Crassula cv. Buddha temple
Crassula cv. Buddha temple


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Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

image non disponible Lymanbensonia Kimnach

Fiches d'espèces :

Fiche de synonyme Borzicactus celsianus (Lemaire ex Salm-Dyck) Kimnach
Fiche de synonyme Borzicactus doelzianus (Backeberg) Kimnach
Fiche de synonyme Borzicactus fossulatus (Labouret) Kimnach
Fiche de synonyme Borzicactus samaipatanus (Cárdenas) Kimnach
Fiche de synonyme Borzicactus trollii (Kupper) Kimnach
image disponible Disocactus macranthus (Alexander) Kimnach & Hutchison
image disponible Echinopsis arboricola (Kimnach) Mottram 1997
image disponible Epiphyllum floribundum Kimnach 1990
image disponible Euphorbia itremensis Kimnach & Lavranos 2001
image disponible Graptopetalum saxifragoides Kimnach
Fiche de synonyme Rhipsalis miyagawae (Barthlott & Rauh) Kimnach 1996
Fiche de synonyme Trichocereus arboricola Kimnach 1990




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