Marloth, Hermann

1855 - 1931
Hermann Marloth nait le 28 décembre 1855 à Lübben en Allemagne.
Il étudie la pharmacie, exerce quelques années dans des officines en Allemagne et en Suisse avant de passer son doctorat en 1883. Déjà intéressé par les questions de botanique, il consacre le sujet de sa thèse aux "Mécanismes de protection des graines contres les agents nocifs".

Aussitôt diplômé, il émigre pour l'Afrique-du-Sud, convaincu par un camarade installé à Cape Town. Il y gère d'abord une pharmacie, ouvre ensuite son propre laboratoire d'analyses chimiques et surtout, herborise dans les environs et sur Table Montain. En randonneur infatigable (il est l'un des fondateurs du club de montagne d'Afrique-du-Sud), il va parcourir au cours de sa vie la plupart des régions ou pays voisins. Ses premières spécimen serviront aux travaux d'Engler et autres compatriotes botanistes, sous le nom de Plantae Marlothiana.

Il obtient la nationalité sud-africaine en 1912 et occupe alors successivement divers postes dans l'enseignement ou la recherche : au département chimie du collège Victoria, à l'Elsenburg agricultural school puis à la direction de l'étude botanique du Western Cape, tout en continuant de consacrer du temps à la collecte, l'observation, la description de nouvelles espèces. Il publie quantité d'articles et d'ouvrages dont sa magnifique "Flore d'Afrique-du-Sud" qui paraitra en 6 volumes entre 1913 et 1932. Il est considéré par ses successeurs comme un véritable pionnier dans l'histoire de la botanique sud-africaine et un novateur dans son approche de certaines questions, la plupart de ses analyses abordant les plantes en les replaçant dans leur contexte ( cf "Relation entre les communautés végétales et leur environnement", "Adaptation des espèces au sol, au climat et aux herbivores")

Marloth qui a poursuivi ses recherches jusqu'à la fin de sa vie, meurt à l'âge de 75 ans le 15 mai 1931 à Calédon.

Son herbier de 5000 pièces est conservé à l'herbier national de Pretoria et les doubles dans plusieurs institutions : herbier Bolus, Albany Museum, Kew Garden, etc...

En son hommage, portent son nom :
- deux réserves naturelles: l'une dans le Mpumalanga, l'autre à Swellendam, localité du Western Cape pour laquelle il s'était mobilisé et qu'il a contribué à faire préserver.

- deux espèces succulentes :
Aloe marlothii A. Berger. 1905
Euphorbia marlothiana N. E. Br.

- trois genres :
Marlothia Engler 1888
Marlothiella Wolff 1912
Marlothistela Schwantes 1928.

Nationalité : sud-africaine.

Auteur

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Fiche créée le 12/02/2017, mise à jour le 13/02/2017.


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Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

Aucune.

Fiches d'espèces :

image disponible Adromischus phillipsiae (Marloth) Karl von Poellnitz 1940
image non disponible Aloe haemanthifolia Berger & Marloth 1905
Fiche de synonyme Cotyledon phillipsiae Hermann Wilhelm Rudolf Marloth 1907
image disponible Crassothonna clavifolia (Marloth) B. Nordenstam 2012
image disponible Euphorbia polycephala Marloth 1931
image disponible Euphorbia pseudoglobosa Marloth 1929
image disponible Euphorbia susannae Marloth 1929
image disponible Euphorbia tubiglans Marloth ex R.A. Dyer 1934
image disponible Mesembryanthemum calcareum Marloth 1907
image disponible Othonna clavifolia Marloth 1910
image disponible Stapelia flavopurpurea Marloth
image disponible Titanopsis calcarea (Marloth) Schwantes 1926




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