Masson, Francis

1741 - 1805
Francis Masson nait en août 1741 à Aberdeen en Ecosse.

A 19 ans, il entre comme aide-jardinier à Kew Garden. Il n'a effectué que peu d'études dans sa jeunesse mais intelligent, doté d'un grand sens de l'observation et aquarelliste confirmé, il est choisi en 1772 pour devenir le tout-premier collecteur officiel de plantes, envoyé en mission en Afrique du Sud.
Masson voyage à bord du "Resolution", aux côtés de James Cook (1728 - 1779) en partance pour sa deuxième exploration.
Il reste en Afrique du Sud jusqu'en 1775 et y organise 3 expéditions principales, d'où il ramène plus de 500 nouvelles espèces !

Suite à ses fructueuses découvertes qui élèvent Kew au premier rang des jardins botaniques d'Europe, il est envoyé de 1781 à 1783 vers les Canaries, les Açores, Madère, les Antilles, le Portugal, l'Espagne, mais les aléas d'un emprisonnement à Grenade et d'un ouragan dans les Antilles, lui occasionnent beaucoup de pertes.

De 1786 à 1793, Masson retourne en Afrique du Sud. A sa grande déception, il collecte moins de plantes que lors de son premier séjour, en raison de restrictions imposées par un climat politique agité et qui l'empêchent de se déplacer librement.

En 1797, il part en mission pour l'Amérique du Nord. Capturé en mer par des pirates français, il y arrive plus tard que prévu.
Il explore la flore des grands lacs ente les Etats-Unis et le Canada et découvre 24 nouvelles espèces.

C'est à Montréal que se terminent ses 30 années de tribulations botaniques, où il meurt le 23 décembre 1805, à l'âge de 64 ans.

Masson aurait découvert 1700 nouvelles espèces et a décrit 49 taxons dont pour les succulentes : Aloe dichotoma ainsi que 37 espèces dans le genre Stapelia.
Sa collection personnelle de plantes et ses aquarelles sont conservées au British Museum de Londres.

Publications
- 2 articles dans la revue Transactions philosophiques :
"An account of three journeys from Cape-Town" 1776.
"An account of the island of St Miguel" 1778.
- "Stapeliae Novae, ouvrage illustré par l'auteur, 1796.

Hommages
- Linné (1707 - 1778), que Masson admirait et avec lequel il correspondait, lui dédie le genre Massonia.
- De nombreuses plantes portent l'épithète massonii : Convolvulus, Erica, Erythraea, Malaxis, Protea, Sloanea...

Nationalité : écossaise.

Auteur

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Fiche créée le 14/08/2019.


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Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

Aucune.

Fiches d'espèces :

image disponible Aloe dichotoma Masson 1776
Fiche de synonyme Aloidendron dichotomum (Masson) Klopper & Gideon F. Sm. 2013
Fiche de synonyme Rhipidodendron dichotomum (Masson) Willdenow 1811




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