Muir, John

1874 - 1947
John Muir* nait le 18 juin 1874 à Douglas en Ecosse.
Il étudie la littérature et les arts à l'Université Saint-Andrew de 1890 à 1892 puis la médecine à Edimbourg.

Dès l'obtention de sa maîtrise en 1896, il s'installe en Afrique du Sud où il exercera dans différentes localités (Worcester, Strydenburg, Starkstroom, Albertina, Riversdale) et y passe son doctorat en soutenant une thèse sur la transmission génétique de l'hémophilie.

John s'intéresse aux coquillages, à l'histoire locale et son folklore ainsi qu'à la botanique, notamment aux graines dérivantes apportées par les courants océaniques. Ses observations et collectes sur le terrain, permettront la découverte de nouvelles espèces et aideront à l'étude de la dispersion de certaines d'entre elles sur de longues distances le long des côtes.
Il se constitue une belle collection d'Aloe et autres succulentes qu'il cultive en pleine terre dans son jardin où il reçoit les botanistes les plus réputés de l'époque.

A partir de 1923, date à laquelle il prend sa retraite, il se consacre entièrement à ses passions. Il obtient un doctorat en sciences naturelles avec une thèse sur la flore de Riversdale qui sera publiée sous forme de mémoire en 1929, visite et étudie des collections de graines dérivantes à l'étranger, rédige des articles aussi bien pour des revues scientifiques que pour des magazines grand public dont certains en afrikaans.

Il meurt à l'âge de 73 ans, le 03 août 1947.
Sa collection personnelle de coquillages est conservée au South African Museum et sa collection de plantes dans divers herbiers à Pretoria, Compton, Albany…

Publications
- "The flora of Riversdale, South Africa", 1929.
- "Seed-drift of South Africa", 1937.
- "Gewone plantname in Riversdale".

Hommages
Un doctorat honorifique de l'université de Stellenbosch à laquelle il fait don de sa collection de graines dérivantes lui est décerné en 1929.
De petits coquillages et plantes portent son nom dont pour les succulentes :
- Le genre Muira.
- Aloe lineata v. muirii (Marloth) Reynolds.
- Carpobrotus muirii L. Bolus.
- Conophytum muirii N.E. Br.
- Delosperma muirii L. Bolus.
- Euphorbia muirii N.E. Br.
- Hereroa muirii L. Bolus.
- Senecio muirii L. Bolus.

En hommage à sa fille Hortense :
- Muira hortensea N.E. Br. = Gibbaeum muira (N.E. Br;) Thiede & Kloke.

En hommage à son épouse Susanna (ou Suzanna ?)
- Euphorbia susannae Marloth.
- Protea susannae Phillips.
- Thesium susannae HW. Hill.

* NB : A ne pas confondre avec l'américain d'origine écossaise John Muir (1838 - 1914), ingénieur, écrivain, pionnier de l'écologie.

Nationalité : sud-africaine.

Auteur

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Fiche créée le 05/08/2019.


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Fiches de familles :

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Fiches de genres :

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Fiches d'espèces :

Aucune.




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