Myrtillocactus geometrizans (Martius) Console

Publication : Bollettino delle Reale Orto Botanico e Giardino Coloniale di Palermo, 1:10 (1897).
Basionyme : Cereus geometrizans Martius

Description

Un des cierges bleutés les plus répandus en culture, facilement reconnaissable avec son faible nombre de côtes obtuses, ses aréoles espacées et les épines noirâtres très courtes au début, presque inexistantes, l'épine centrale longue n'apparaissant que plus tard.
Cactus colonnaire arborescent de jusqu'à 4m de haut, au tronc de jusqu'à 50cm de diamètre, fortement ramifié, souvent dès la base, avec des tiges dressées bleu-vert, pruiné lorsqu'elles sont jeunes, à vert moyen, de jusqu'à 10cm de diamètre.
5-6 côtes larges, lisses et en angle obtus, légèrement arrondies, de 2-3cm de haut, portant des aréoles espacées de 2-3cm. 1 épine centrale noire en forme de poignard, comprimée latéralement et légèrement recourbée vers le bas de 1-7cm de long sur jusqu'à 6mm de large à la base, absente chez les jeunes sujets. 5-(8-9) épines radiales courtes de 0,2-1cm de long, brunes à noirâtres.
Floraison diurne au printemps. Petites fleurs rotacées blanc verdâtre, très ouvertes, aux segments intérieurs du périanthe presque rabattus vers la tige, de 2,5-3,5cm de diamètre sur 2cm de long, naissant à plusieurs (jusqu'à 9) de la même aréole qui forme alors un court rameau florifère à l'aspect de choux-fleur. Etamines saillantes.
Petits fruits sphériques et charnus violet foncé, comestibles, de 1-2cm de diamètre.

La forme hintonii est une forme à tiges monstrueuses à côtes divisées en protubérances irrégulières, présentant des aréoles plus petites avec pas ou peu d'épines et fleurissant peu. Les tiges monstrueuses naissent sur des tiges saines, ploient sous leur poids et s'appuient sur les autres tiges. Elles ne redeviennent pas normales.

Culture

Culture facile sans grandes particularités par rapport aux conditions générales de culture de la famille des Cactaceae.
Bien qu'un exemplaire adulte cultivé au Jardin exotique de Monaco ait résisté à des températures de -4°C sur une courte durée, on évitera de descendre en dessous de 8-10°C car ce cierge craint particulièrement l'humidité hivernale. Celle-ci provoque des taches beiges qui sèchent ensuite sans qu'un traitement soit nécessaire, et peuvent même parfois s'enlever en laissant un creux, mais défigurent ce beau cactus.
Cet inconvénient limite l'emploi de cet excellent porte-greffe aux régions méditerranéennes, ou aux serres bien sèches et bien chauffées, d'autant que, dans cette fonction de porte-greffe, il gagne à être arrosé un petit peu en hiver.
Reproduction par semis ou bouturage. La très belle forme cristée n'est disponible que par bouturage. Dans son pays d'origine, ce cierge à la particularité de pouvoir rejeter des racines. Un bouturage de racines adultes saines est donc théoriquement possible.

Étymologie

Myrtillocactus: du latin myrtillus, en référence aux fruits de l'espèce type, Myrtillocactus geometrizans, qui ressemblent à des myrtilles, Vaccinium myrtillus, et sont également comestibles.
geometrizans: du latin geometricus, géométrique, en référence aux tiges?

Habitat

Centre du Mexique: du sud de Tamaulipas aux états de Puebla et Oaxaca, formant parfois de véritables forêts, notamment près de Matehuala dans l'état de San Luis Potosi.

Anecdotes

Noms vernaculaires: garambullo, bilberry cactus, whortleberry cactus, padre nuestro, our father, blue flame, blue candle, blue myrtle.
Ethnobotanique: Les fruits comestibles de cette espèce, appelés garambullos, ont un goût sucré proche du kiwi ou Actinidia. Ils sont généralement consommés frais, mais peuvent être séchés comme nos grains de raisins.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

10°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 4 m. Largeur : 5 m.

Couleur des fleurs

blanc verdâtre

Publications spécialisées

Britton & Rose, The Cactaceae 2: 179-180 (1920):
"1. Myrtillocactus geometrizans (Martius) Console, Boll. R. Ort. Bot. Palermo 1: 10. 1897.
Cereus geometrizans Martius in Pfeiffer, Enum. Cact. 90. 1837.
Cereus pugioniferus Lemaire, Cact. Aliq. Nov. 30. 1838.
Cereus gladiator Otto and Dietrich, Allg. Gartenz. 6: 34. 1838.
Cereus geometrizans pugioniferus Salm-Dyck, Cact. Hort. Dyck. 1849. 48. 1850.
Cereus geometrizans quadrangularispinus Lemaire in Labouret, Monogr. Cact. 367. 1853.
Tree-like, with a short definite trunk crowned by a large, much branched top; branches often a little curved, bluish green, usually 5 or 6-ribbed, 6 to 10 cm. in diameter, very blue when young; ribs 2 to 3 cm. high, rounded; areoles 2 to 3 cm. apart; radial and central spines very different, almost filling the areoles; radial spines usually 5, rarely 8 or 9, usually short, 2 to 10 mm. long, but sometimes 3 cm. long, more or less turned backward, a little flattened radially but swollen at base; cenral spine elongated, dagger-shaped, flattened laterally, 1 to 7 cm. long and sometimes 6 mm. broad; flowers appearing from the upper part of the areole, 2.5 to 3.5 cm. broad, the limb 3 to 4 times as long as the tube; perianth-segments oblong, 1.5 cm. long; stamens numerous, erect, exserted; fruit ellipsoid to subglobose, edible, purplish or bluish, 1 to 2 cm. long.
Type locality: Mexico.
Distribution: San Luis Potosí to Oaxaca, Mexico.
This cactus is very common on the Mexican tableland. The fruits, known as garrambullas, are to be found in all the Mexican markets, and are eaten both fresh and dried; the dried fruits very much resemble raisins in appearance and are used in much the same way.
The name Cereus pugioniferus quadrangulispinus Lemaire is given by Förster (Handb. Cact. 395. 1846) as a synonym for C. pugioniferus; Cereus geometrizans quadrangulispinus Lemaire is given only by name by Salm-Dyck (Cact. Hort. Dyck. 1849. 48. 1850); Labouret (Monogr. Cact. 366. 1853) gives Cereus gladiator goemetrizans Monville (Cat. 1846) as a synonym for C. geometrizans pugioniferus Salm-Dyck; Cereus arrigens Monville and C. gladiger Lemaire are both given by Labouret (Monogr. Cact. 367. 1853) as synonyms for the variety Cereus geometrizans quadrangularispinus Lemaire.
Cereus aquicaulensis (Pfeiffer, Enum. Cact. 90. 1837) is not published, but is given only as a synonym of this species. Cereus quadrangulispinus Lemaire (Linnea 19: 363. 1846) is only a name.
Cereus garambello Haage in Förster (Handb. Cact. 433. 1846), unpublished, belongs here.
Illustrations: Boll. R. Ort. Bot. Palermo 1: f. 1 to 4; Contr. U. S. Nat. Herb. 12: pl. 72; Safford, Ann. Rep. Smiths. Inst. 1908: pl. 9 f. 2; pl. 11, f. 1. Ber. Deutsch. Bot. Ges. 15: pl. 2, f. 1; Schumann, Gesamtb. Kakteen f. 23, these last two as Cereus geometrizans.
Plate XXVI, figure 1, is from a photograph taken by Dr. MacDougal near Tehuacán, Mexico, in 1908. Figure 254 shows a section of a rib and the small fruit of a plant collected by Edward Palmer at San Luis Potosí in 1905 and figure 255 shows its flower."

Numéros de collecte

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philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 21/08/2003, mise à jour le 29/12/2004.


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Fiche du genre :

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