Opuntia aequatorialis Britton & Rose

Publication : The Cactaceae 1: 219-220 (110, 116), fig. 288-289 (1919).

Description

Probablement un hybride entre Opuntia soederstromiana et Opuntia pubescens, localisé uniquement sur quelques centaines de mètres carrés.
Buisson bas de 0,5-1,5m de haut sur autant à un peu plus de diamètre, à branches érigées à prostrées, aux articles plats verts étroitement oblongs à obovés de 10-20cm de long sur 3-8cm de large, glabres, se détachant assez facilement.
Aréoles elliptiques de 3-4mm de long sur 2-3mm de large, espacées de 1,5-2cm, portant 2-6 épines blanches à jaune pâle, devenant grises, subulées et légèrement aplaties de 0,5-6cm de long, partant dans toutes les directions, et des glochides peu nombreux de 2mm de long. Feuilles vertes à pointe rougeâtre, en forme d'alène de 3mm de long, tombant rapidement.
Floraison diurne au printemps (probablement de fin mars ou avril à début mai dans sa région d'origine, période coïncidant avec la saison des pluies). Fleurs rouge-orange, de 5-6cm de long et de diamètre. Etamines à filaments rouges de 6-9mm de long et anthères rouges (blancs sur une photo de Baker) de 2mm de long. Pistil à style rouge de 16-18mm de long sur 4mm de diamètre et 6 stigmates crème de 4mm de long (verdâtres sur une photo de Baker).
Fruits vert rougeâtre, ellipsoïdaux de 7-8cm de long sur 3,5-4,5cm de diamètre, à pulpe blanc verdâtre. Graines lenticulaires.
Nombre chromosomique: 2n=66.

Publication originale:
"104a. Opuntia aequatorialis sp. nov. (See page 116, ante.)
Bushy, much branched; 1 to 1.5 meters high; the branches spreading or recurved; joints narrowly oblong to obovate, 1.5 to 2 dm. long, 3 to 8 cm. broad, easily becoming detached; spines pale yellow, at first only 2 to 4 but more in age, subulate, 2.5 to 6 cm. long; flower-buds ovoid, acute, red; petals few, 8 to 10, orange-red, spatulate; filaments and style red; stigma-lobes cream colored.
Collected in thickets on dry hills near Sibambe, Province of Chimborazo, Ecuador, by J. N. Rose and George Rose, August 29, 1918 (No. 22432).
The locality at which this species is found is semiarid and a number of other cacti are associated with it, among which is the little O. pestifer, described on a preceding page. O. aequatorialis was not so common as some of the other species and was usually found growing up through open-branched bushes and was in this way more or less protected.
Figure 288 is from a photograph of the type plant taken by George Rose; figure 289 shows one of its joints."

Type: J. N. et G. Rose 22432, Equateur, province du Chimborazo, Sibambe, station de chemin de fer de Pitishi, 29 août 1918, conservé à l'herbier national américain du Smithsonian Institution à Washington (US 1022086: holotype) et au New York Botanical Garden (NY: isotype).

Culture

Culture facile sans grandes particularités par rapport aux conditions générales de culture de la famille des Cactaceae.
Reproduction par bouturage d'articles, voire par semis.

Étymologie

Opuntia: origine incertaine: voir la fiche de genre.
aequatorialis: de l'équateur, cercle perpendiculaire à l'axe de la terre la partageant en deux hémisphères égales tiré du latin aequare, rendre égal: proche de l'équateur en référence à l'origine géographique de l'espèce.

Habitat

Equateur, province de Chimborazo, vallée du Rio Chan-Chan, le long de la voie de chemin de fer Alausi-Huigra (partiellement fermée) au sud-ouest de la station de Pitishi.

Exposition

Lumineuse (beaucoup de lumière, mais pas de soleil direct)

Température mini

7°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 1.5 m. Largeur : 2 m.

Couleur des fleurs

rouge-orange

Numéros de collecte

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 03/09/2005.


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Fiche du genre :

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Synonymes :

Aucune fiche.

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