Opuntia basilaris v. basilaris Engelmann & Bigelow 1857

Description

Plantes basses (de l'ordre de 30 cm de haut), plus ou moins prostrées, formant de large touffes pouvant atteindre 2 mètres de large.

Cladodes bleu-vert, pubescents, à surface ponctuée, dont la pigmentation pourpre (liée à la présence de bétacyanine) varie en fonction de la température. Articles obovales, cordés, plus rarement orbiculaires, peu épais (1 cm), de 10-20 cm de large, de 4-10 cm de long.

Aréoles circulaires de 1-3 mm de diamètre, généralement distantes de 0.9-1.2 cm, à pourtour laineux chez les jeunes plantes.

Pas d'épines chez la forme type. Glochides bruns à ocre-brun de l'ordre de 3mm de long.

Grandes fleurs (5-7.5 cm de diamètre); sépaloïdes verdâtre à bord apical rouge cerise; pétaloïdes rouge cerise à pourpes, exceptionellement blanc. Etamines à filaments rouge cerise et anthères jaunes. Pistil rouge cerise.

Fruits verts, devenat ocre à gris et secs à maturité, inermes, caduques aubout de 3-4 mois. Ombilic modérement profond.

Graines de grande taille (6-10 mm), circulaires, blanc ivoire à grisâtres, lisses.

Culture

Plante très sensible à l'humidité et développant fréquement des maladies crytogamiques de type "pourriture noire" sous les climats européens.

Bouturage pas toujours aisé et croissance parfois lente.

Résistance au froid très variable selon les clones compte-tenu de la diversité des habitats naturels. Mes clones (originaire du sud Nevada et du SE Californie) ont supporté des minima de -5°/-6°C (faible durée) dans un substrat très minéral et très drainé.

A manipuler avec précaution car la pruine qui recouvre les articles peut être alergène pour certaines personnes.

Étymologie

Du latin "basilis", basal, combiné avec le suffixe -aris, pour souligner la croissance des nouveaux articles à partir de la base de la plante.

Habitat

Plaines et vallées semi-désertiques des déserts Mojave et Sonora, sur sol sableux et caillouteux. Exceptionellement à la frange du Chaparall. De 150 à 1200 mètres d'altitude.

Aire de répartition incluant essentiellement le sud de la Californie et les régions limitrophes du Nevada et de l'Arizona. Au Mexique, Basse Californie du Nord et Nord de l'Etat de Sonora.

La présence signalée dans la région du Grand Canyon (Utah et Arizona) par Benson (1982) repose sur une interprétation éronée d'Opuntia aurea et de O. basilaris var. longiareolata.

Anecdotes

Non vernaculaire : Beavertail cactus (pour rappeler la forme de queue de castor de certains articles).

Les récentes études de terrain sur la variabilité de l'espèce et de ses variétés ont montré que la nomenclature retenue par benson (1982) pour cette espèce est à reconsidérer.

Aux cotés des var. brachyclada, longiareolata et treleasi retenues par cet auteur, il serait souhiatable de conserver les variétés ramosa et humistrata.

De plus la variété aurea mérite le rang d'espèce et doit être placée au sein du groupe de O. polyacantha (Parfitt, 1988).

Tous ces points seront discutés dans les fiches correspondantes.

Synonymes : O. basilaris var. cordata Walton, O. basilaris fa cordata Schelle, O. basilaris var. minima hort. in Mollers, O. basilaris var. nevadensis Walton

Nom illégitime : O. basilaris var. nana hort. ex Haage

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

-5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : faible.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 30 cm. Largeur : 2 m.

Couleur des fleurs

Pourpre

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

luc (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 18/06/2001, mise à jour le 22/07/2001.


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Fiches de botanistes :

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Fiche du genre :

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Synonymes :

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