Opuntia pubescens H.L.Wendland

Publication : Catalogus hortus herrenhusanus (1835); sans doute ex Pfeiffer, Enumeratio Diagnostica Cactearum 149, fig.11 (1837).

Description

Un petit oponce, véritable peste dont les articles se détachent facilement, s'accrochant à la fourrure des animaux ou aux vêtements à l'aide de ses épines barbelées, et colonisant ainsi de vastes territoires. Ce mode de multiplication végétative a d'ailleurs presque totalement remplacé la végétation sexuée, cet oponce fleurissant rarement et, lorsque c'est le cas, donnant souvent des fruits stériles.
Oponce de petite taille fortement ramifié de 10-40cm de haut, à branches érigées à prostrées composées d'articles vert clair à vert-gris, cylindriques à légèrement aplatis, oblongs allongés, de 1-9 (-25)cm de long sur 1-2,5 (-4)cm de diamètre, parfois légèrement tuberculés, généralement pubescents mais parfois glabres, se détachant facilement.
Aréoles rondes de 1-2mm de diamètre, feutrées de brun clair, espacées de 0,5-1cm, portant 1-7 (-8, voire plus sur les vieilles tiges) épines brun jaunâtre, devenant grises avec l'âge, aciculaires et fines de 0,5-3,5cm de long, à l'extrémité fortement barbelée, partant dans toutes les directions, et des glochides brun jaunâtre de 1-2mm de long apparaissant tardivement. Feuilles de 1-2mm de long, tombant rapidement.
Floraison diurne au printemps (avril-mai en Equateur, correspondant à la saison des pluies), généralement peu importante à rare. Fleurs jaunes, de 3-4 (-5)cm de long et de diamètre. Segments du périanthe devenant rougeâtres en se fanant. Etamines à filaments verdâtres de 5-8mm de long et anthères de 2-2,5mm de long. Pistil à style blanc de 11-17mm de long sur 3-4mm de diamètre et 6-8 stigmates crème de 2-5mm de long.
Fruits verts teintés de brun rougeâtre, en forme de massue ou obconiques, de 2,2-3,5cm de long sur 1-1,5cm de diamètre. Graines lenticulaires de 3,5x2mm, souvent absentes, parfois au nombre de 1.
Nombre chromosomique: 2n=44 (en Equateur).

Culture

Culture facile sans grandes particularités par rapport aux conditions générales de culture de la famille des Cactaceae.
Reproduction par bouturage d'articles, jamais par semis car les fruits sont généralement stériles.

Étymologie

Opuntia: origine incertaine: voir la fiche de genre.
pubescens: du latin pubescens, couvert de poils, en référence à la pubescence des articles.

Habitat

Caraïbes, Mexique, Guatemala, Venezuela, Equateur, Pérou, Bolivie, Argentine.

Anecdotes

Noms vernaculaires: abrojo, tetencholete, chile de perro, perritos.
Taxonomie: Selon R. Crook et R. Mottram (Opuntia index part 10: T-V, Bradleya 22:58 (2004)), Opuntia pubescens devrait être renommé Opuntia tomentosa. En effet Salm-Dyck a publié Opuntia tomentosa en 1822, donc avant la publication par Wendland d'Opuntia pubescens. Ce nom de tomentosa est actuellement appliqué à un grand Opuntia à raquettes plates pubescentes, mais, en 1999, Gordon Rowley a publié une peinture originale de Salm-Dyck intitulée "Cactus tomentosa Hort." qui représente une tige cylindrique ressemblant assez au cactus de cette fiche (Salm-Dyck's cactus paintings, Bradleya 17: 16, fig.33 p. 23 (1999)).
Cependant la ressemblance avec Opuntia pubescens n'est pas parfaite, et j'ai déjà vu chez le grand Opuntia tomentosa des articles allongés presque cylindriques proche de celui représenté en peinture. Par ailleurs la mention Hort. indique que le nom est d'usage horticole. Or ce nom de tomentosa fut associé dès 1613 à un grand Opuntia cultivé à Eichstadt et il est peu probable que Salm-Dyck ait pu l'attribuer à un autre cactus. Ces remarques font naître un doute suffisamment sérieux pour ne pas bouleverser inutilement des noms bien établis tant chez l'amateur que chez les botanistes.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 80 cm. Largeur : 1 m.

Couleur des fleurs

jaune

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 03/09/2005.


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Fiches de botanistes :

image non disponible Wendland, Heinrich Ludolph

Fiche du genre :

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Synonymes :

Espèces du même genre :

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