Opuntia pycnantha Engelmann ex J.M.Coulter 1896

Publication : in Coulter, Preliminary revision of the North American species of Echinocactus, Cereus, and Opuntia, Contributions from the United States National Herbarium 3(7) : 423 (-424) (1er avril 1896).
Type : Agassiz s.n., Mexique, Basse Californie du Sud, baie de Magdalena, année 1872, déposé au Missouri Botanical Garden de St Louis (U.S.A.) (MO1189832 (code-barres MO-177241) : holotype).

Description

Un Opuntia de Basse Californie remarquable par ses articles épais de taille moyenne, densément couverts d’épines généralement roux pâle en culture, souvent rabattues vers le bas, mais de culture un peu délicate.
Plante vivace buissonnante s’étalant irrégulièrement en tapis pouvant atteindre 2 m de large sur 0,90 m de haut, à branches formées de segments aplatis vert foncé circulaires à légèrement oblongs de 10-18 cm de long sur 8-13 cm de large et 2-3 cm d’épaisseur, finement pubescents et couverts d’épines. Aréoles de grande taille pouvant atteindre 7 mm de diamètre, rapprochées, espacées de 4-8 mm, feutrées de jaune rougeâtre devenant progressivement noir, avec nectaires, portant 7-12 épines jaune brillant à brun-rougeâtre pâle, de longueur inégale, 0,5-3 cm de long, souvent rabattues vers le bas et des glochides jaunes à rouges pouvant atteindre 5 mm de long.
Floraison diurne au printemps. Fleurs jaunes, souvent teintées de rouge à l’extérieur, de 4-6 cm de diamètre.
Fruits rouges très épineux pouvant atteindre 4 cm de long. Graines lenticulaires et irrégulières de 3-3,5 mm de diamètre béquées et avec une marge épaisse.
Cytologie : n=11.
2 variétés sont généralement reconnues, la variété type à épines jaunes, et la variété margaritana à épines roux pâle, plus fréquemment cultivée.

Culture

Culture relativement délicate car sensible à l’excès d’arrosage, ainsi qu’en hiver à l’excès d’humidité atmosphérique. Donné comme résistant au gel au sec jusqu’à -8°C, mais par sécurité il est préférable d’éviter de les exposer à des températures inférieures à 5°C sauf si la sécheresse de l’air est vraiment garantie. Nécessite un maximum de lumière en hiver pour fleurir au printemps, sur les articles de l’année précédente ou ayant deux ans.
Reproduction par semis ou plus souvent par bouturage de segments de tiges, ou même de fruits stériles (en culture, lorsque la fleur n’a pas été pollinisée), fruits stériles qui s’enracinent et produisent de nouveaux articles.

Étymologie

- Opuntia : Du nom d'une plante citée par Théophraste (vers 371-288 av. J.C.) dans son Histoire des plantes, repris par Pline l'ancien (23-79) dans son Histoire Naturelle, plante qui poussait près de la ville d'Oponte dans la Grèce antique, et qui se reproduisait par bouture de feuille.
- pycnantha : du grec pyknos, dense, nombreux, compact, couronné, et, normalement, anthos, fleur, indiquant généralement des fleurs nombreuses densément disposées au sommet des tiges. Cette étymologie est cependant surprenante puisque fleurs et fruits sont dits ‘inconnus’ dans la description originale d’Engelmann, que Coulter, lorsqu’il a publié cette espèce, n’avait qu’une fleur à sa disposition, et que les fleurs ne naissent pas densément en couronne sur les tiges de cette espèce ! Il est possible que l’auteur souhaitait plutôt souligner la densité d’épines, et ait voulu employer le mot grec akantha, épine, en court-circuitant abusivement le ak plutôt que le mot anthos, fleur.

Habitat

Mexique, Basse Californie du Sud, îles de Magdalena, de Santa Margarita et zone littorale du désert de Vizcaino adjacente à ces îles, en sols sableux de 0 à 50 m d’altitude. Aurait été trouvé aussi sur la côte Est de la péninsule mais cette information est à vérifier et à prendre pour l’instant avec réserves.

Anecdotes

Noms vernaculaires : Stachelschwein-Kaktus (allemand : cactus porc-épic).
Publication originale (Engelmann ex J.M.Coulter 1896) :
« 16. Opuntia pycnantha Engelm. MSS.
Erect, with ovate-orbicular compressed scarcely tuberculate joints 12.5 to 15 cm. long by 12.5 cm. wide, armed with densely interwoven mostly deflexed spines: pulvini approximate (6 to 8 mm. apart), with fulvous wool (becoming dusky), and weak bristles (at length elongated and very numerous): spines in younger joints 3-7, pale straw-color (at length ashy), 6 to 25 mm. long, all deflexed; in older joints more numerous (as many as 20), longer and more rigid; flowers and fruit unknown.―Type, Agassiz of 1872 in Herb. Mo. Bot. Gard.
Magdalena Bay, Lower California.
Specimens examined: Lower California (Prof. L. Agassiz, Magdalena Bay, collected on the Hopler expedition in 1872; Branrdegee of 1889, Magdalena Island).
The above description was drawn up by Dr. Engelmann from the Agassiz material. Brandegee's specimens supply a good joint, a flower, and ripe fruit, enabling me to supplement the description. The joint is 22 by 14 cm., the pulvini very large and prominent and close together, sometimes even in contact. The fulvous wool gradually becomes darker until it is black, and encircling it above there is usually a more or less prominent tuft of bright-yellow bristles. The single withered flower is small and greenish yellow. The fruit is evidently juicy, globose or obovoid, strongly tuberculate, closely set with the pulvini bearing dark wool, and yellow bristles and spines, about 4.5 cm. in diameter. The seeds are discoid and beaked, somewhat irregular, with thick margin, 3 to 3.5 mm. broad. The spines are terete. »

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 90 cm. Largeur : 2 m.

Couleur des fleurs

jaune

Publications spécialisées

Mauseth J.D., Rebmann J.P. & Machado S.R., Extrafloral nectaries in cacti, Cactus and Succulent Journal (US) 88 : 156–171 (2016).
Pilbeam J., Cacti & succulents of Baja California 159, 171-172 (fig. 315-318) (août 2015).
Lodé J., Taxonomie des Cactaceae 2 : 92-99 (texte), 462 (photos) (2015).
Hunt et al., The New Cactus Lexicon 209 (texte), 501.5 (photo) (2006).
Anderson E.F., The Cactus Family 514 (fig.) (2001).

Numéros de collecte

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philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 16/05/2018, mise à jour le 15/06/2018.


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Fiches de botanistes :

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Synonymes :

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