Pachypodium brevicaule Baker 1886

Description

C'est une plante naine et basse, le plus petit des Pachypodium (pas plus de 25cm de haut pour 10 à 40 cm de diamètre) à port compact très caracteristique.
Le tronc tuberiforme, lisse et gris clair, se ramifie en protubérances courtes, charnues, qui portent de petites épines à leur extremité.
La racine est pivotante et les radicelles très fines.
Les feuilles, disposées en rosette, sont vertes, petites (30mm/12mm), elliptiques, acuminées, sessiles, au revers pubescent et sont caduques à la saison sèche.
Les inflorescences, elles aussi pubescentes, sont formées de 2 à 6 fleurs pentamères à la corolle jaune en forme de calice.
Les fruits en gousses dressées 2 par 2, contiennent de petites graines oblongues munies d'une aigrette.

NB: Lüthy a décrit en 2008, une sous espèce P. brevicaule ssp leucoxanthum dont les fleurs sont beaucoup plus pâles, presque blanches.

Culture

La croissance est lente et la culture un peu délicate, surtout en raison de la grande sensibilité des racines aussi bien au pourrissement qu'au déssèchement irréversible. Certains préfèrent le greffer sur P. lamerei.
Pour la culture sur racines:
- L'exposition doit être bien aérée et la plus lumineuse possible toute l'année (P. brevicaule est une plante de montagne, où le rayonnement est intense et le vent fréquent).
- Le substrat doit être acide et draînant. Exemple: arène granitique, tourbe blonde ou terre de bruyère avec graviers de quartz et perlite.
- Les arrosages à l'eau non calcaire, de l'apparition des feuilles au printemps jusqu'à début octobre, dès que le substrat est sec.
- L'hivernage, bien que la plante supporte, au sec, des températures négatives sur de courtes périodes, est préférable à 8° ou 10° avec 1 ou 2 bassinages par mois, voire des arrosages parcimonieux par beau temps.
NB: Les sujets prélevés dans l'habitat ne sont que très rarement viables. Ils meurent en quelques années, après avoir épuisé leurs réserves, faute de pouvoir reconstituer leurs racines arrachées.

Étymologie

Du Grec pakhus: épais et podos: pied
Du latin brevi: court et caule: tige

Habitat

Endémique des Hauts plateaux du Centre de Madagascar, on trouve cette plante dans les massifs de l'Itremo et du Mont Ibity entre 1250m et 2200m d'altitude. Elle pousse sur terrains formés de granit, sable et quartzite, dans les éboulis et sur rochers ensoleillés.
Le climat y est marqué par de fortes amplitudes thermiques avec une saison sèche et fraiche et une saison humide un peu plus chaude, aux précipitations abondantes de mai à octobre.
Les températures maximales n'y dépassent pas 30° et les minimales peuvent y être légèrement négatives.

Anecdotes

- Noms malgaches: Tsimondrimondry, Kimondromondro, Kimonoina, Sakamalaombato.
- D'abord classée en annexe 1 de la CITES, elle a été rétrogradée en annexe 2 car relativement répandue dans son habitat. Malheureusement, ces populations s'appauvrissent dangereusement avec les écobuages, le piétinement du bétail et surtout, les arrachages intensifs le plus souvent illicites. L'IUCN, pour ces raisons, la classe "plante vulnérable".

Température mini

10°C

Dimensions maximales

Hauteur : 10 cm. Largeur : 40 cm.

Couleur des fleurs

jaune

Publications spécialisées

Pour les plus récents:
Raphaël MIAZZA Les Pachypodium de Madagascar
Revue Succulentes N°2 année 2000.

Norbert REBMANN Les Pachypodium de Madagascar
Revue succulentes N°3 et Special année 2004.

Denis MERTZ Pachypodium brevicaule
Far Est Cactus année 2013

Numéros de collecte

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Fiche créée le 01/03/2001, mise à jour le 07/02/2017.


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Fiches de botanistes :

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Fiche du genre :

image disponible Pachypodium J.Lindley

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Espèces du même genre :

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