Pachypodium namaquanum (Wyley ex Harv.) Welwitsch 1869

Publication : Transactions of the Linnean Society Londres 27(1): 45 (1869)

Description

Pachypodium namaquanum est une espèce arbustive de 1,5 à 2,5 m de haut, voire plus rarement 4 ou 5 m.

La tige cylindrique, de 25 à 30 cm de diamètre à la base, se rétrécissant jusqu'à 19 cm de diamètre à la pointe, le plus souvent simple, peut donner des ramifications verticales, notamment chez les plus grands sujets. Dans l'habitat, son apex est curieusement incliné vers le nord, à un angle compris entre 20 et 30°, probablement pour permettre une exposition maximale au soleil durant la période de croissance qui se situe en hiver.
Elle est couverte de tubercules proéminents disposés en spirale, portant chacun 3 longues épines (jusqu'à 7 cm) généralement pointées vers le bas.

Les feuilles, de 12 cm sur 2-4 cm, en rosette à l'extrémité de la tige, obovales à oblongues, densément veloutées sur les 2 faces, aux marges très ondulées caractéristiques, sont caduques en été, durant la saison sèche.

Les fleurs tubulaires et finement tomenteuses, en bouquet au dessus des feuilles, de 2,5 à 5 cm de long pour 1 cm de diamètre, de couleur jaune-verdâtre à l'extérieur, rougeâtre sur la face interne des lobes, apparaissent en hiver quand la plante atteint une trentaine de centimètres.

Les fruits, en follicules doubles, minces, effilés, de 4 ou 5 cm de long, gris-brun et veloutés, contiennent des graines de 4 mm, munies d'une aigrette de poils, qui seront dispersées par le vent au printemps.
Depuis plusieurs années, on constat que des graines sont parasitées par un insecte, cause principale d'un faible renouvellement dans certaines zones.

Culture

Cette belle espèce de croissance très lente, nécessite un substrat minéral bien drainant de préférence acide et une luminosité intense.
Les arrosages prudents, complétés ou remplacés par des pulvérisations, sont suspendus à la chute des feuilles, le plus souvent à la fin du printemps ou début de l'été et repris dès l'apparition des premiers bourgeons.
Si on juge la plante trop délicate ou si on souhaite en accélérer la croissance, il est possible de la greffer sur Pachypodium lamerei.

La propagation se fait à partir de graines fraiches après en avoir retirer l'aigrette.

Étymologie

- Pachypodium : du Grec pakhus, épais et podos, pied.
- namaquanum : du Namaqualand.

Habitat

Il pousse sur les pentes rocheuses exposées au soleil et au vent dans le Namaqualand, des 2 côtés du fleuve Orange, au sud de la Namibie et au nord du Northern Cape, entre 300 et 900 m d'altitude.
Cette région très chaude et aride, qui ne reçoit que de faibles précipitations (50 à 150 mm) et des brouillards côtiers principalement répartis sur l'hiver, est malgré des conditions extrêmes, un haut lieu d'endémisme et de diversité botanique.

Certaines populations de Pachypodium namaquanum, très vulnérables en raison des exploitations minières, du surpâturage, des collectes illégales, du développement de plantes invasives comme Prosopis spp. ou de l'infection de leurs semences, sont en danger de disparaitre totalement.

Anecdotes

- un de ses noms vernaculaires, "Halfmen", se réfère à des légendes Nama selon lesquelles ces espèces à la silhouette étrange, seraient des êtres mi-homme, mi-plante.
- Sa sève toxique est utilisée sur la pointe des flèches pour chasser de petits animaux.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

5°C

Arrosages

Hiver : moyen. Été : aucun.

Substrat

Minéral

Publications spécialisées

- Struik "National Botanic Gardens of South Africa", 1980.
- Doreen Court "Succulent Flora of Southern Africa", 1981.
- Jackson "Origins and Meanings of South African Plant Genera", 1990.
- Cowling & Pierce "Namaqualand, a succulent Desert", 1999.
- G.D. Rowley "Pachypodium and Adenium", 1999.
- Rapanarivo, Lavranos, Leeuwenberg & Röösli "Pachypodium (Apocynaceae) taxonomy, habits and cultivation", 1999.
- A. van Wyk & P. van Wyk "Trees of Southern Africa", 2000.
- A. van Wyk & G. Smith "Régions of floristic endemism", 2001.
- van Jaarsveld, E. van Wyk, BE & Smith "Succulents of South Africa", 2000.
- Nichols "Growing Rare Plants, Southern African Botanical Diversity", Network Report, 2005.
- Mannheimer &al. "Wildflowers of Southern Namib", 2008.

Numéros de collecte

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Fiche créée le 01/02/2020.


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Espèces du même genre :

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