Pachypodium saundersii N.E.Brown 1892

Publication : Bulletin of Miscellaneous information, Royal Gardens, Kew 1892 (65-66): 126

Description

Pachypodium saundersii est une espèce morphologiquement très proche de Pachypodium lealii mais de petite taille, de 0,5 à 1,5 (2) mètres de haut dont la tige principale de forme irrégulière, le plus souvent courte et arrondie, de 60 cm jusqu'à 1 mètre de diamètre, se ramifie très rapidement.

Les branches dressées, simples ou peu divisées, sont effilées et densément couvertes de paires d'épines stipulaires de 1 à 4 cm de long, robustes, droites, portées par de petites protubérances.

Les feuilles rapidement caduques, subsessiles, obovales, de 2,5 à 7,8 cm sur 1 à 2,5 cm, à l'apex obtus, mucroné ou aigu, aux marges parfois fortement ondulées, sont vertes, glabres, marquées de nervures médiane et latérales.

L'inflorescence en cymes terminales, formée des grappes de nombreuses fleurs, apparait en automne dans l'habitat.
Les fleurs au tube de 3 à 4 cm de long et large corolle, ont des pétales très rétrécis à la base, blancs, au revers rose ou violet.

Les fruits sont de grands follicules fusiformes doubles, mesurant jusqu'à 15 cm de long. Ils contiennent des graines ovoïdes de 7 mm munis d'une aigrette qui seront dispersées par le vent.

Culture

Cette espèce nécessite un substrat drainant de préférence acide, une luminosité maximale et des arrosages de l'apparition à la chute des feuilles.
En période de croissance, son épiderme gris qui se ride et les rameaux qui mollissent sont un signe que la plante a besoin d'eau.

Si elle supporte des minimales très légèrement négatives dans son habitat, il est préférable de la maintenir hors gel en culture.

Elle peut fleurir tôt, vers l'âge de 4 ou 5 ans dans l'idéal, à des saisons variables sous nos climats, quand les conditions favorables sont réunies.

La multiplication se fait par semis de graines fraiches.
Le bouturage est possible mais ne semble pas donner de caudex.

Étymologie

- Pachypodium : du grec pakhus, épais et podos, pied.
- saundersii : en hommage au botaniste sud-africain Charles James Renault Saunders (1857-1935) qui collecta le 1er spécimen à Natal en Afrique du Sud.

Habitat

On trouve ce Pachypodium au sud du Mozambique, Zimbabwe, Swaziland ainsi qu'au Mpumalanga et KwaZulu Natal en Afrique du Sud. Il pousse dans les forêts ouvertes des collines vers 600 mètres d'altitude, sur sol caillouteux ou dans les crevasses de rochers de granit.

Anecdotes

Considéré comme une espèce à part entière en raison de la grande distance qui le sépare de Pachypodium lealii, il est rétrogradé au rang de sous-espèce par Rowley en 1973.
Pachypodium lealii ssp. saundersii (N.E.Brown) G.D.Rowley
National Cactus and Succulent Journal, Leeds, Bradford, 28(1): 4 (1973)

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : généreux.

Substrat

Standard (3 tiers)

Numéros de collecte

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Fiche créée le 26/04/2020, mise à jour le 27/04/2020.


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