Botaniste

Fiche no 275.
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Pearson, Henry, Harold, Welch

1870 - 1916
Henry Pearson nait le 28 janvier 1870 à Longsutton dans le Lincolnshire en Angleterre.
Après des études à l'Université de Londres, il exerce d'abord comme assistant en pharmacie tout en suivant des cours de Sciences Naturelles en candidat libre au Christ's College de Cambridge. Il y obtiendra une licence en 1896 et une maitrise en 1900.
Bénéficiant d'une bourse, il part en 1898 pour Ceylan (Sri Lanka), étudier pendant 6 mois les prairies d'altitude, expérience qui va motiver son intérêt pour les xérophytes et qui sera récompensée par la médaille Walsingham.
A son retour, Pearson occupe brièvement le poste de conservateur adjoint de l'Herbier de Cambridge et de 1899 à 1903 celui d'assistant puis de directeur aux Jardins Botaniques de Kew pour la section dédiée à l'Inde.

En 1903, il s'installe en Afrique-du-Sud. Il enseigne l'évolution, l'écologie, la répartition des xérophytes, au South African College fondé par Harry Bolus (1834-1911).
Il mène plusieurs expéditions botaniques dans le Namaqualand et l'Angola, notamment pour y observer les Welwitschia, sujet principal de sa thèse de doctorat passée en 1907 et dont il va élucider le mode de fécondation. Ces voyages seront également l'occasion de la découverte de nouvelles espèces et de la collecte de plantes dont 300 Cycadales qui seront la base de la collection du futur Jardin Botanique.
Pearson milite en effet pour la création d'un Jardin Botanique au Cap, projet qui verra le jour en 1913 à Kirstenbosch, 3 ans avant sa mort et dans lequel il va s'engager avec enthousiasme en tant que directeur honoraire.
Il meurt des suites d'une pneumonie, le 03 novembre 1916 à l'âge de 46 ans. Au sein du jardin, sa sépulture d'une grande sobriété, porte l'épitaphe "Si vous cherchez son monument, regardez autour de vous".

Publications principales
- Des articles pour diverses revues spécialisées : Kew Bulletin, Annals of Bolus Herbarium, Philosophical Transactions...
- Monographie sur les Verbenaceae pour Flora Capensis.
- 82 noms enregistrés à l'IPNI.

Hommages
- Chaire de botanique Harold Pearson à l'Université du Cap.
- Le genre Pearsonia Dümmer
- Aloe pearsonii Schönland
- Sansevieria pearsonii N.E.Brown
- Argyroderma pearsonii (N.E.Br.) Schwantes
- Tylecodon pearsonii (Schönland) Tölken.

Nationalité : britannique.

Auteur

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Fiche créée le 09/01/2024, mise à jour le 10/01/2024.


Fiches de familles :

Aucune.

Fiches de genres :

image disponible Ceraria (H.Pearson & E.L.Stephens) 1912

Fiches d'espèces :

image disponible Ceraria fruticulosa H.Pearson & Stephens 1912
Fiche de synonyme Ceraria gariepina H.Pearson & Stephens 1912
image disponible Ceraria namaquensis (Sonder) Pearson & Stephens 1912