Stenocereus thurberi (Engelmann) F. Buxbaum

Description

Une espèce régulièrement commercialisée en jardinerie, facilement reconnaissable avec ses côtes nombreuses et crénelées, et ses épines marron foncé, devenant grises avec l'âge.
Cierge fortement ramifié à la base (mais qui peut, très rarement, présenter un vrai tronc), atteignant 1-8m de haut, aux rameaux dressés et verts de 5-20cm de diamètre à 12-19 côtes fines et aiguës de 2cm de haut.
Aréoles espacées de 1-1,5(-3)cm, portant des épines marrons devenant rapidement grises, 7-9 radiales de jusqu'à 1cm de long et 1-3 centrales de 2-5cm de long dont la plus longue est dirigée vers le bas.
Floraison nocturne (mais restant ouvertes le jour suivant) en fin de printemps (mai-juin dans son milieu naturel). Fleurs blanches (plus ou moins rosées) en entonnoir de 4-8cm de long, naissant au sommet des rameaux.
Fructification en fin d'été. Fruits comestibles plus ou moins sphériques, rouges, de 4-7,5cm de diamètre, couverts de faisceaux d'épines tombant à maturité.
Deux sous-espèces sont actuellement reconnues:
La sous-espèce thurberi est plus grande, jusqu'à 8m de haut avec des tiges de 15-20cm de diamètre et pousse sur l'ensemble de l'aire géographique de l'espèce à l'exception de la pointe sud de la Basse Californie.
La sous-espèce littoralis est plus petite, ne dépassant pas 3m de haut avec des tiges de 5-7cm de diamètre et ne pousse qu'à la pointe sud de la Basse Californie.

Culture

Culture facile sans grandes particularités par rapport aux conditions générales de culture de la famille des Cactaceae.
Donné comme résistant au gel (-4°C) au sec et sur de courtes durées, mais on évitera de descendre en dessous de 7°C par sécurité.
Reproduction par semis, voire par bouturage de tiges.

Étymologie

Stenocereus: du grec stenos, étroit: cierge aux côtes étroites.
thurberi: en l'honneur du botaniste américain George Thurber (1821-1890) qui collecta cette espèce à l'occasion de la mission de surveillance de la frontière mexicaine.

Habitat

U.S.A.: sud-ouest de l'Arizona, principalement dans et à proximité du parc national Organ Pipe National Monument, et Mexique: Basse Californie, Sonora et Sinaloa, sur les flancs de collines plutôt exposés au sud, entre 300 et 1000 mètres d'altitude.

Anecdotes

Noms vernaculaires: mehuelé, órgano marismeña, pitayo dulce, organ pipe cactus, cactus orgue.
Ecologie: Comme Pachycereus pringlei, Stenocereus thurberi est particulièrement associé à la chauve-souris migratrice Leptonycteris curasoae qui se nourrit de son nectar et le pollinise en remontant vers le nord, puis se nourrit de ses fruits et disperse ses graines en redescendant vers le sud. La chauve-souris Choeronycteris mexicana et plusieurs oiseaux, dont des colibris, profitent également de cette aubaine.
Drosophila mojavensis pond ses œufs sur les tiges abîmées de ce cactus afin que ses larves s'en nourrissent.
Ce cactus commence à pousser à l'ombre d'autres plantes et son introduction dans des zones trop désertiques n'est pas évidente. Cependant, des expériences d'inoculation par la bactérie Azospirillum brasilense ont montré que celle-ci facilitait l'établissement de ce cactus dans ces conditions, permettant d'envisager des réintroductions destinées à stabiliser les sols.
Ethnobotanique: Le fruit comestible, à la saveur de melon d'eau, est consommé frais par les indiens Seri sans qu'il soit nécessaire de le peler, contrairement au fruit de Carnegiea gigantea. Il peut également, après avoir été cette fois pelé et découpé, être séché pour consommation ultérieure. Ils en font également des confitures et des boissons alcoolisées. Les graines étaient parfois récoltées à la manière de celles de Pachycereus pringlei pour en faire de la farine.
La pulpe des tiges est cuite et utilisée notamment comme désinfectant.
Le bois des côtes sert pour la construction, ou pour faire des torches. Le cortex de la tige (zone la plus externe) était utilisée pour le calfatage des bateaux.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

7°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Standard (3 tiers)

Dimensions maximales

Hauteur : 8 m. Largeur : 4 m.

Couleur des fleurs

blanche

Publications spécialisées

Description originale: Engelmann in American Journal of Science, and Arts, ser. 2, 17: 234(et 235) (1854) (comme Cereus thurberi).
Holotype: Thurber s.n., juin 1851, Mexique Sonora: dans un canyon rocheux près du col de Bacuachi, une petite ville située sur la route menant vers Arispe, conservé au Missouri Botanical Garden.
Isotype: A. Schott s.n., 25 juillet 1855, Mexique (F).
Reclassement: F. Buxbaum, Botanische Studien, 12: 101 (1961).

Numéros de collecte

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Forum

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 14/05/2003, mise à jour le 11/07/2012.


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Fiche du genre :

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Synonymes :

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