Tillandsia usneoides (Linné) Linné 1762

Publication : Species Plantarum 2. 1: 411 septembre 1762

Description

Tillandsia usneoides est une très petite espèce épiphyte, à tiges de 15 à 25 cm et feuillage très fin, pouvant former en se ramifiant, d'épaisses et longues touffes disposées en guirlandes sur les arbres et ressemblant à l'Usnée (Usnea barbata).

Les feuilles, nombreuses, linéaires, souples et courbes, mesurant 4 cm sur 2 mm, sont insérées le long d'une tige très fine, de même texture et de même couleur que le feuillage.

Leur épiderme est densément couvert de petites écailles qui donnent à la plante un aspect blanchâtre et duveteux.

L'inflorescence, souvent dépourvue de pédoncule, ne porte qu'une fleur jaune pâle ou verdâtre, de moins d'1 cm de large, non tubulaire, presque sessile, parfumée, aux pétales recourbés et à bractée écailleuse minuscule.

Dans la nature, la propagation est aussi bien sexuée que végétative. Les brins détachés des touffes par le vent ou les oiseaux qui les utilisent pour faire leur nid, peuvent coloniser les arbres environnants sur de longues distances.

De nombreuses variétés, aux feuilles plus ou moins épaisses, aujourd'hui considérées comme de simples synonymes, ont autrefois été décrites, notamment dans 2 ouvrages
Flora Brasiliensis en 1894 :
- f. cretacea Mez
- f. robusta E.Morren

Bromeliaceae Andreana, André 64. 1889* :
- var. crispa (Chili)
- f. ferruginea (Argentine)
- var. filiformis (à feuilles plus fines)
- var. genuina (du Nord de la Caroline au Chili)
- var longissima (Brésil)
- var. major (Mexique)
* Cet ouvrage est consultable sur le site de la BHL, voir dans la bibliothèque numérique du Cactus francophone.

Culture

Cette espèce se cultive en suspension.
Comme toutes les espèces "blanches", il nécessite une luminosité maximale mais du fait de la finesse des feuilles, risque de bruler rapidement au soleil en été.
Les arrosages, toujours à l'eau non calcaire, se font de préférence sous forme de bains, de façon a bien hydrater tout le feuillage. La fréquence dépend des conditions, notamment des températures et de l'hygrométrie, en moyenne 3 à 4 fois par semaine en été, 1 fois par semaine en hiver, pas du tout si la plante est hivernée au froid.
Les températures minimales supportées, se situent entre - 2° et - 7° selon les formes.
Il est préférable de diviser les touffes trop importantes pour assurer une bonne aération et une bonne luminosité à tout le feuillage.

Étymologie

- Tillandsia : en hommage au botaniste suédois Elia Tillands (1640 - 1693).
- Usneoides : en forme d'Usnée (ressemblant à Usnea barbata)

Habitat

Il est le plus répandu de toutes les Broméliacées. On le trouve sur 8000 km ! depuis le sud-ouest des Etats-Unis, jusqu'en Argentine et au Chili, en passant par les Antilles et l'Amérique Centrale, de 0 à 3000 m d'altitude, sur les arbres des régions tropicales et sub-tropicales.
Dans ces habitats, il offre un abri à toute une petite faune : serpents, chauve-souris, araignées.

Anecdotes

Noms vernaculaires français : Mousse espagnole, Barbe de vieillard, Cheveux d'ange.

Tillandsia usneoides a longtemps été utilisé dans divers domaines : pour la fabrication du torchis en Louisiane, compléter l'alimentation du bétail chez les Amérindiens, rembourrer les matelas, emballer les objets fragiles, allumer le feu quand il est sec… Aujourd'hui encore, il peut servir de paillis dans les jardins ou pour remplacer la sphaigne dans les compositions florales.

Exposition

Lumineuse (beaucoup de lumière, mais pas de soleil direct)

Température mini

-2°C

Numéros de collecte

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Fiche créée le 18/02/2019, mise à jour le 10/06/2019.


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Fiches de botanistes :

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Fiche du genre :

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Synonymes :

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