Titanopsis schwantesii (Dinter ex Schwantes) Schwantes 1926

Publication : in Zeitschrift für Sukkulentenkunde 2: 179 (1926).
Basionyme : Mesembryanthemum schwantesii Dinter ex Schwantes 1916

Description

Un Titanopsis à feuilles de section triangulaire, dont l'extrémité peu évasée est densément couverte de verrucosités élevées, blanchâtres ou nacrées.
Plante herbacée à rosettes de 4-8 feuilles formant une touffe au-dessus du sol au nord de l'aire de répartition, davantage enterrées dans le sol au sud. Rhizome souterrain se divisant 6-10 fois. Feuilles triangulaires de 2-2,5cm de long, à la base engainante et lisse et à l'extrémité présentant un dessin régulier formé de fines verrucosités nacrées, évoquant de petites perles densément serrées, aux papilles courtes sur le sommet des verrues, plus longues en allant vers le bas. Présence de cristaux de sable sur les verrues.
Fleurs jaunes à l'extrémité des pétales souvent orange ou violacé, à pétiole court, naissant par groupe de 1-3. Absence de bractéoles, calice à 6 lobes presque égaux, étamines regroupées en un large cône central, aux filaments barbus à la base, et à gros nectaire complet en forme de crête.
Fruit pédonculé mais dont la capsule se détache et se renverse. Capsule de 6,5-8mm de diamètre sur moins de 5mm de haut, légèrement surélevée en cône dessus, au point d'attache du pédoncule en forme de court entonnoir dessous, à 6 loges presque complètement couvertes par des membranes translucides, aux valves ailées dont les ailes sont larges à la base, légèrement plus étroites vers l'extrémité, et aux tubercules obturateurs présents sur les populations du nord de l'aire de répartition. Graines de 0,6-0,75mm de long sur 0,5-0,65mm de large, blanches et lisses chez les plantes poussant au nord de l'aire de répartition, marron claires avec des cellules du test légèrement surélevées leur donnant un aspect rugueux au sud.
Cytologie chromosomique: 2n=18.

Il existe une forte variabilité géographique entre les plantes du nord de l'aire de répartition en touffe au dessus du sol, dont les capsules présentent des tubercules obturateurs et dont les graines sont blanches et lisses, et celles du sud de l'aire de répartition, qui ont reçu le nom invalide de Titanopsis primosii et poussent partiellement enterrées dans le sol, dont les capsules n'ont pas de tubercules obturateurs et dont les graines sont marron clair et légèrement rugueuses.

Culture

Plante facile de culture, à croissance surtout estivale et automnale dans les zones tempérées de l'hémisphère nord. Sol minéral bien drainé riche en petits graviers, pouvant être calcaire ou neutre. Un mélange pour moitié de sable grossier et de petit gravier convient parfaitement. Arrosages légers du printemps à l'automne, pouvant être réduits pendant les fortes chaleurs de l'été, maintien au sec en hiver. Au sec, cette espèce résiste sans problème à des températures négatives, jusqu'à -5°C quelques jours de suite, ou -10°C la nuit si la température remonte fortement en journée. La persistance de froid intense risque cependant, même au sec, de geler la tige et la grosse racine souterraine, parties les plus sensibles, en provoquant la mort de la plante, particulièrement en pot. De ce fait il faut éviter de l'exposer trop longtemps au gel et jamais à des gelées sévères.
Reproduction par semis ou bouturage de rosettes de feuilles. Le semis est facile, sous réserve d'arrosages prudents (le substrat doit sécher rapidement, mais les semis ne doivent pas manquer d'eau, éventuellement par vaporisation) et de ne pas les exposer en plein soleil. Les graines germent très rapidement. Les semis sont aptes à fleurir dès la 2e année de culture.

Étymologie

Titanopsis: du grec titanos, désignant une terre, argile, ou pierre, de couleur blanche, ici un tuf calcaire, et opsis, vue, vision: qui ressemble à la craie, au calcaire, en référence au mimétisme des feuilles de l'espèce-type, notamment par ses callosités verruqueuses blanches, avec son sol environnant.
schwantesii: en l'honneur du botaniste et préhistorien allemand Gustav (Martin Heinrich) Schwantes (1881-1960).

Habitat

Namibie (sud de Lüderitz) et Afrique du Sud (ouest du Namaqualand et Northern Cape), en sols caillouteux calcaires plats ou peu pentus, sous régime de pluies hivernales (- de 100mm par an) et parfois exposé au brouillard humide venu de la mer.

Exposition

Vive (luminosité maxi, plein soleil accepté)

Température mini

-5°C

Arrosages

Hiver : aucun. Été : moyen.

Substrat

Minéral

Dimensions maximales

Hauteur : 5 cm. Largeur : 12 cm.

Couleur des fleurs

jaune

Publications spécialisées

Hartmann H.E.K., Illustrated Handbook of Succulent Plants, Aizoaceae F-Z : 330, fig. (2002).
Jacobsen H., A Handbook of Succulent Plants 3: 1429-1430, fig.1607 et 1608 (1960).

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Auteur

philippe (contacter l'auteur ou écrire aux admins de l'encyclopédie)
Fiche créée le 18/12/2011.


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