Welwitsch, Friedrich

1806 - 1872
Friedrich, Martin, Joseph Welwitsch nait à Maaria Saal en Carinthie, le 23 février 1806.

Il effectue des études médicales à Vienne et obtient son doctorat en 1836 mais passionné de sciences naturelles, il abandonne cette carrière pour prendre la direction du jardin botanique de Lisbonne, au Portugal.

Il y approfondit ses connaissances en botanique et entomologie puis désireux d'observer la flore et la faune exotiques dans leur milieu naturel, il finit par convaincre le gouvernement de l'intérêt d'une expédition économique et scientifique en Guinée portugaise.
En 1853, Welwitsch part donc pour un voyage qui durera 7 ans, avec de nombreuses et fructueuses escales : Madère, le Cap Vert, la Sierra Leone, Sao Tome, l'Angola... Il en ramène des milliers d'espèces et notamment des graines qui seront plus tard cultivées dans les jardins des Açores et de Madère.

A son retour en 1860, le gouvernement portugais l'autorise à se rendre en Angleterre avec ses spécimens, ce pays offrant à l'époque, d'avantage d'informations sur les plantes équinoxiales africaines et plus de facilités pour les études et publications botaniques.
Welwitsch travaille quelques années au musée d'histoire naturelle de Londres ainsi qu'à Kew Gardens et décrit de nombreuses espèces dont des Pachypodium, Cyphostemma, Travaresia, Dorstenia, Sarcocaulon...

Miné par les fatigues, maladies et blessures contractées lors de son périple, il meurt à l'âge de 66 ans, le 20 octobre 1872. Il est inhumé au cimetière paysager de Kensal à Londres.

Parmi ses découvertes, une plante mythique qu'il nommait Tumboa, en pensant que c'était son nom local, sera rebaptisée Welwitschia mirabilis en son hommage, par Joseph Dalton Hooker.

Nationalité : austrohongroise.

Auteur

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Fiche créée le 08/09/2017, mise à jour le 10/09/2017.


Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis


Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis


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Fiches de familles :

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Fiches de genres :

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Fiches d'espèces :

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